06-11-2003

En esta edición miraremos primero a las estrellas. Les contaremos que los astrónomos checos tienen en su haber el descubrimiento de tres novas. Abordaremos también un tema relacionado con la salud: Los diabéticos que usan calzado inadecuado viven menos tiempo.

Astrónomos checos tienen en su haber el descubrimiento de tres novas

Descubrir una nova, estrella nueva que se torna visible por el aumento brusco de su brillo, es el sueño que acaricia cada astrónomo. Los astrónomos checos tienen en la era moderna en su haber el descubrimiento de tres novas.

En 1936 causó un enorme revuelo cuando el joven estudiante de Praga, Závis Bochnícek, descubrió a la edad de 16 años una nova en la Constelación de Lacerta, la Lagartija. La estrella era visible a simple vista. El joven ganó fama internacional. Fue recibido también por el Presidente checoslovaco quien regaló al novel astrónomo un reloj de oro.

Závis Bochnícek repitió su hazaña científica como doctor de Ciencias Naturales cuando después de la Segunda Guerra Mundial, en 1946, descubrió su segunda nova.

¿Por qué fue tan exitoso? Quizás porque como muchacho había aprendido concienzudamente el diseño de las constelaciones en el firmamento, incluída la posición de las estrellas más débiles. La memoria visual le ayudó a descubrir la nueva estrella.

En aquel entonces el descubrimiento de una nova era algo muy raro ya que el único método utilizado era la observación visual mediante equipos astronómicos poco sensibles. La situación cambió dramáticamente en la segunda mitad del siglo 20 al iniciarse el rastreo fotográfico del cielo. Además, últimamente los astrónomos disponen de sensibles cámaras CCD de manera que hoy en día se descubren cada años decenas de novas en nuestra galaxia, la Vía Láctea.

El tercer descubrimiento checo de una nova se debe al astrónomo aficionado Karel Hornoch quien vive en un pueblo cerca de la metrópoli morava de Brno. Allí tiene condiciones propicias para realizar observaciones con su instrumental astronómico que había adquirido con sus recursos y equipado con una cámara CCD.

El astrónomo amateur descubrió recientemente una nueva estrella. Lo curioso es que no fue en nuestra galaxia sino en una ajena, en la gran galaxia espiral en la constelación de Andrómeda.

Kamil Hornoch es conocido en el mundo astronómico y por eso pudo solicitar la colaboración de los astrónomos que trabajan con el gigantesco telescopio en Hawai. Éstos realizaron observaciones de la estrella descubierta por Kamil Hornoch, el primer astrónomo checo en descubrir una nova en una galaxia ajena.

Calzado inadecuado- menor esperanza de vida para los diabéticos

Los diabéticos que usan calzado inadecuado que les deforma los pies, viven menos tiempo que los diabéticos con los pies sanos. Este es el resultado de un estudio realizado por alumnos de la Universidad Tomás Bata, de la ciudad de Zlín.

Los pies de los diabéticos son irrigados insuficientemente por la sangre y los enfermos son más propensos a las infecciones. En los pacientes diabéticos, las desolladuras y magulladuras, causadas por calzado incómodo, pueden degenerar en gangrenas. Ello impone amputar los dedos y a veces el pie. Cinco años después de esa intervención quirúrgica viven apenas un 20 por ciento de los diabéticos.

A pesar de estos alarmantes datos, entre los diabéticos checos hasta un 30 por ciento de los hombres y más del 50 por ciento de las mujeres usan calzado que les deforma los pies. Los especialistas coinciden en que en la República Checa no es una cuestión del precio del calzado.

El problema consiste en que los diabéticos, y especialmente las mujeres, prefieren los zapatos de moda, estrechos e incómodos, al calzado especial que se vende en las farmacias.

06-11-2003