15-01-2004

"El vencejo es el Pájaro del año 2004 en la República Checa", "Experimentos con ondas de choque encaminados a destruir células cancerosas"...éstos son los temas que abordaremos en la presente edición.

El vencejo es el Pájaro del año 2004

El vencejo (Apus apus) es el Pájaro del año 2004, foto: Amikosik, CC BY 3.0 UnportedEl vencejo (Apus apus) es el Pájaro del año 2004, foto: Amikosik, CC BY 3.0 Unported La Sociedad Checa de Ornitología ha escogido al vencejo como "El Pájaro del año 2004". El vencejo es un pájaro de color negro, parecido a la golondrina. Es un pariente cercano del colibrí.

El vencejo es una especie migratoria que pasa en la República Checa sólo tres meses cuando nidifica. Arriba en mayo y ya en julio migra a los trópicos.

El vencejo posee un cuerpo perfectamente aerodinámico que permite a este pájaro desarrollar una velocidad de hasta 200 kilómetros por hora. Se alimenta de insectos que caza al vuelo.

El vencejo nunca baja al suelo y tiene los pies adaptados para trepar por las paredes de las torres y de los edificios donde nidifica. Pasa en el aire la mayor parte de su vida y se mantiene en el aire incluso cuando duerme. Bandadas de vencejos durmientes sueles girar a gran altura. Sólo los pájaros que nidifican pasan la noche en el nido.

Aunque el vencejo goce en la República Checa de especial protección, el número de sus ejemplares disminuye ya que encuentra cada vez menos lugares propicios para su vida.

El vencejo había vivido primero entre las rocas, pero más tarde se trasladó a las ciudades donde encontraba muchos nichos donde nidificar. El vencejo se convirtió en un típico inquilino de las torres y de las casas de apartamentos. Sin embargo, en los últimos años se produjo un cambio. Se reparan muchos edificios y en las fachadas de las casas se instala aislamiento térmico.

Al vencejo le molestan las obras y, además, se tapan todo los agujeros donde el pájaro solía nidificar. En las casas remodeladas los vencejos ya no encuentran lugares propicios para sus nidos.

 

Experimentos con ondas de choque en el área de la medicina

foto: Comisión Europeafoto: Comisión Europea Científicos del Instituto de la Física del Plasma, de la Academia Checa de Ciencias, realizan experimentos encaminados a averiguar si las ondas de choque son capaces de destruir las células cancerosas.

Los investigadores de este centro científico cuentan con notables experiencias en lo concerniente al uso en la medicina de las ondas de choque. Hace algunos años construyeron un equipo que genera las ondas de choque que trituran los cálculos renales.

Las ondas de choque son generadas fuera del cuerpo del paciente por una potente chispa eléctrica. Una onda de choque es como una microscópica onda tsunami.

Los tejidos blandos del cuerpo humano contienen un 80 por ciento de agua. La onda de choque generada en el agua penetra por lo tanto bien en el cuerpo del paciente sin hacer daño a los tejidos por los que pasa. La energía se concentra en la superficie del cálculo a triturar que queda reducido a polvo.

La exitosa aplicación de las ondas de choque para la trituración de los cálculos impulsó a los científicos a investigar si es posible usar el método también en otras áreas de la medicina. Una de las posibilidades es influir en el crecimiento de los tejidos cancerosos.

Obviamente, si queremos destruir un tumor dentro de un tejido blando es necesario utilizar otro tipo de la onda de choque que la generada para triturar un cálculo renal. El Instituto de la Física del Plasma, de Praga, realiza desde hace algunos años investigaciones encaminadas a construir un generador para esa finalidad.

Los científicos están ahora investigando las reacciones inmunológicas de las cobayas expuestas a la onda de choque. Tan sólo los resultados de estos experimentos podrán demostrar si este método puede ser aplicado en la prática. No obstante, las experiencias obtenidas hasta ahora indican que la nueva onda de choque es realmente capaz de destruir en las muestras de tejidos blandos las células cancerosas e impedir su proliferación.

15-01-2004