12-08-2004

Ambas notas de la presente edición están relacionadas con la naturaleza. Les contaremos que rebaños de ovejas en la comarca de Vsetín están siendo devorados por lobos. Les informaremos, además, que los científicos checos han descubierto un método muy prometedor de lucha contra las garrapatas.

Rebaños de ovejas en la comarca de Vsetín están siendo depredados por lobos

"Una jauría de lobos despedaza ovejas en la comarca de Vsetín". Este titular apareció en la prensa checa a principios de este mes de agosto.

Una cerca eléctrica y un pastor alemán no lograron salvar el rebaño de Antonín Smeták, en la comarca de Vsetín, ante el ataque de una jauría de lobos que merodea este verano en la región de Valaquia, en la parte más oriental de la República Checa.

Se trata de cinco o seis fieras que desde principios de julio han despedazado una treintena de ovejas. Los zoólogos de la Región Protegida de Beskydy afirman que en la jauría hay seguramente también lobos jóvenes, lo que explicaría por qué los ataques son tan frecuentes.

Los protectores de la naturaleza comentan que los criadores de ovejas de la comarca de Vsetín no están habituados a la presencia de lobos. Es la primera vez que las fieras aparecen allí. Los lobos se han dado cuenta de que tienen presas fáciles, ya que nadie custodia los rebaños de ovejas.

Los protectores de la naturaleza han solicitado a todos los alcaldes de la comarca de Vsetín que avisen a los vecinos sobre la presencia de lobos. Los criadores de ovejas deberían aumentar la vigilancia especialmente cuando se acerca una tormenta ya que es en esos momentos cuando los lobos suelen atacar a las ovejas, aunque sea de día.

Los ovicultores a quiénes los lobos despedacen ovejas de su rebaño, tienen derecho a percibir una indemnización por parte del Estado. En la República Checa, el lobo es una fiera protegida.

 

Científicos checos han descubierto un método prometedor de lucha contra las garrapatas

Los científicos checos han descubierto un método muy prometedor de la lucha contra las garrapatas.

Los investigadores del Instituto de Parasitología, con sede en la ciudad de Ceské Budejovice, Bohemia del Sur, han identificado la sustancia mediante la cual la hembra de garrapata influye en la conducta sexual de sus eventuales parejas. Los científicos han partido de los conocimimientos que se tienen sobre el comportamiento de las garrapatas: al hombre y a los animales se adhieren sólo las hembras que han sido fecundadas.

Los científicos han pensado: En caso de lograr reducir el número de hembras fecundadas, disminuiría el peligro de que éstas se nos incrustaran en la piel, nos chuparan la sangre y nos transmitieran diversas enfermedades. Al mismo tiempo iría disminuyendo la población de garrapatas en la naturaleza ya que habría menos hembras capaces de poner huevos.

En el mundo de los insectos, cada cita entre ambos sexos tiene lugar tras un intercambio de señales químicas. A la hembra le basta con enviar al aire unas pocas moléculas y el potencial novio ya sabe cuándo será bien acogido y cuándo rechazado.

También las garrapatas utilizan este lenguaje para entenderse. El equipo de parasitólogos de Ceské Budejovice ha aprovechado precisamente este hecho. Los especialistas han identificado la sustancia volátil por cuyo intermedio la hembra comunica a los eventuales novios que sus óvulos ya están fecundados y que no está interesada en otra relación sexual.

Los científicos checos han logrado sintetizar artificialmente la citada sustancia y han realizado experimentos sobre sus efectos.Éstos son muy prometedores. Después de que los investigadores dispersaran en un laboratorio la sustancia artificialmente producida sobre hembras vírgenes, el 75 por ciento de los machos desistieron de intentar la cita.

Los siguientes experimentos deben aclarar cuál es la concentración mínima necesaria para disuadir a los machos de acercarse a las hembras.

12-08-2004