Víbora bicéfala vuelve locos a los visitantes del museo de Ceská Lípa

30-01-2003

En septiembre del año pasado fue hallada en la comarca de Ceská Lípa, en Bohemia del Norte, una víbora bicéfala. La encontró un hombre que recogía setas en un bosque. Éste entregó el extraño ejemplar al museo de Ceská Lípa donde la serpiente vive ahora en un terrario. La víbora de dos cabezas se ha convertido en una estrella mediática y su foto puede verse en Internet.

En el momento de ser hallada, la víbora bicéfala no tenía más de diez o quince días de vida. Es un milagro que haya escapado a sus enemigos naturales, como aves y martas. Es que el tener dos cabezas no facilita nada la vida.

La serpiente bicéfala no habría sobrevivido en la naturaleza. No podría cazar una presa ya que cada una de sus cabezas se mueve en otra dirección. En el museo sobrevive porque es alimentada artificialmente. Surge naturalmente la pregunta de si es necesario alimentar ambas cabezas. El director del museo de Ceská Lípa, el zoólogo Zdenek Vitácek, que cuida de la alimentación de la pequeña víbora, explica:

Víbora bicéfala, Foto: Vladimir Stepansky, www.muzeum.clnet.czVíbora bicéfala, Foto: Vladimir Stepansky, www.muzeum.clnet.cz "Es muy importante alimentar ambas cabezas para que no se atrofien. Las alimento con pedacitos de corazón de pollo. Primero ofrezco un trocito a la cabeza derecha y después otro a la izquierda para que ambas puedan hincar sus dientes con veneno en el alimento. Es que al inyectar el veneno en la presa la serpiente la prepara para la digestión. Y así procedo también yo. Después de que cada cabeza pique su pedacito de corazón de pollo, espero unos momentos, y seguidamente introduzco el alimento con una pinza en las fauces", explica el Dr. Vitácek.

La víbora de dos cabezas del museo de Ceská Lípa crece más lentamente, pero como todas las serpientes muda su piel. El Dr. Vitácek se encarga de quitarle a la víbora bicéfala la piel vieja ya que ella misma no lo conseguiría.

El zoólogo tiene que estar atento al momento en que los ojos de la víbora adquieran una coloración azul. Ello tiene la siguiente explicación: entre la piel nueva y la vieja se segrega un líquido que facilita la mudanza de la piel. Y precisamente dicho líquido da a los ojos de la serpiente un color azulado.

La coloración azul desaparece al cabo de doce horas y en las cinco horas siguientes en necesario librar a la víbora bicéfala de la piel vieja. La demora sería fatal. Si quedasen sobre el cuerpo de la serpiente jirones de la piel vieja, ello podría provocar su muerte.

El dr. Vitácek está sometiendo a la víbora bicéfala a exámenes con rayos X para averiguar dónde se bifurcó la columna vertebral y la médula espinal. El zoólogo quiere saber cómo es por dentro la serpiente que tiene dos cabezas, pero un solo tubo digestivo. Tampoco los demás órganos están duplicados.

¿Cómo se explica la existencia de una víbora bicéfala? Puede tratarse de un trastorno en la transmisión de la información genética...y otra hipótesis supone que el embrión de la víbora haya sufrido una evolución anómala debido a una enfermedad de su progenitora que pudo también haber estado expuesta a negativas influencias medioambientales.

El Dr. Vitácek dice bromeando que estudiará minuciosamente a la víbora bicéfala ya que dentro de 200 años ya todas las serpientes tendrán dos cabezas.

Amigos, si no tienen la posibilidad de visitar la ciudad de Ceská Lípa y contemplar con sus propios ojos en su sección de naturaleza regional la víbora bicéfala, pueden visitar la página web del museo en la dirección www.muzeum.clnet.cz.

30-01-2003