¿Cómo fue la Caridad en Praga en el tiempo de Navidad?

17-12-2002

El período del Adviento y la Navidad son momentos íntimamente conectados con la Caridad. Quizás sea la proximidad de Jesucristo que nace en los corazones de la gente siempre el 24 de diciembre, lo que despierte en muchos la necesidad de ayudar, por lo menos una vez al año, a los menos afortunados. Si el Niño Divino nació también pobre e indefenso... ¿Cómo fue antaño la Caridad en Praga por estas fechas?

Durante el Adviento y las fiestas navideñas había en Praga en el pasado un gran número de eventos caritativos. Zdenek Míka, historiador del Museo de la Capital, explica que uno de ellos estaba vinculado con los belenes.

"Se han conservado, por ejemplo, menciones escritas del siglo XVIII de que la exposición pública de los belenes, es decir no en las iglesias sino en las calles o las salas, era posible solamente con un permiso previo de las autoridades de Praga. Y las autoridades daban el permiso bajo la condición de que una parte del dinero cobrado de las entradas sería donado con fines caritativos".

La otra tradición caritativa surgió en los años cuarenta del siglo XIX en relación con una mayor difusión del árbol navideño en los hogares checos.

"Precisamente por aquellas fechas los burgueses acomodados empezaban a organizar los denominados "festejos del árbol navideño" cuyos beneficios eran entregados a orfanatos o a niños de las familias pobres. Los burgueses solían regalar sobre todo ropa y zapatos. Esta tradición ha persistido hasta el presente".

Muy interesantes fueron las denominadas "cartas de disculpa de Año Nuevo". Según señala Zdenek Míka, su autor fue el burgrave mayor, conde Chotek, en los años veinte del siglo XIX. Cada primero de enero acudía a su palacio capitalino tanta gente deseosa de felicitarle el Año Nuevo que no tenía tiempo de atenderla a toda.

Empezó por ello a enviar a todos las cartas con felicitaciones de Año Nuevo y con la disculpa de que no podía recibirles personalmente.

"Así surgió la tradición de enviar las "cartas de disculpa de Año Nuevo". Las editaba y vendía el "Círculo para el Apoyo de los Pobres en Praga" y de las ganancias financiaba la ayuda a los huérfanos o a los niños pobres. Se trataba de hojas gráficas, en su mayoría litografías. Por primera vez fueron publicadas en 1827 y esa costumbre duró hasta principios del siglo XX".

Dichas "cartas de disculpa de Año Nuevo", así como otros objetos que dan testimonio sobre la Caridad en la capital checa en el pasado, se pueden ver en la exposición "La Navidad en la Praga Antigua", organizada por el Museo de Praga hasta el dos de enero.

17-12-2002