Radek Štěpánek abandona las pistas de tenis

16-11-2017

Uno de los tenistas checos más exitosos de todos los tiempos, Radek Štěpánek, anunció que ponía punto final a su carrera profesional por problemas de salud.

 Radek Štěpánek, foto: ČTK Radek Štěpánek, foto: ČTK A los 38 años de edad, Radek Štěpánek figuraba entre los mayores tenistas activos en el circuito ATP. La edad le pasó factura y el jugador estuvo de baja por diferentes lesiones desde enero de este año, cuando aún pudo jugar en el Abierto de Australia. Pero en marzo incluso tuvo que someterse a una operación en la columna.

Los rebeldes problemas de salud desembocaron en la decisión de retirarse definitivamente de las pistas, según anunció Štěpánek emocionado en una rueda de prensa efectuada en Praga.

“Me di cuenta de que ya no quería poner en peligro mi salud de cara a la siguiente etapa vital que tengo por delante. Así es la vida, debo seguir siendo realista y aceptar qué se puede permitir mi cuerpo y qué no. No voy a seguir exprimiéndolo al máximo, eso lo llevaba haciendo durante mucho tiempo”, indicó.

De muchacho soñaba con que un día alzaría la Copa Davis. De mayor hizo realidad este sueño incluso dos veces. En ambas ocasiones, además, logró el punto decisivo para el equipo checo: En 2012 derrotó en Praga en el quinto partido al favorito español Nicolás Almagro, mientras que un año más tarde dio la Ensaladera a los checos al vencer en Serbia a Dusan Lajović.

Štěpánek nació para el espectáculo y siempre estaba dispuesto a divertir a la hinchada. Por eso amaba las contiendas internacionales de la Copa Davis, que multiplicaban la alegría de un triunfo, según dijo.

Al anunciar el fin de su trayectoria, el tenista subrayó que no se olvidaba de sus fans y que haría una despedida tal y como debe ser: en la pista.

“Así es la vida, debo seguir siendo realista y aceptar qué se puede permitir mi cuerpo y qué no”.

“No me olvidaré de mis fans que me han apoyado durante todo el tiempo de manera increíble y han formado parte inseparable de mi carrera. Quiero enviarles el mensaje de que seguramente no me despediré de ellos desde una mesa, sino que haré una despedida en la pista con la raqueta en la mano. Ya tengo algo previsto y ahora tendré bastante tiempo para prepararlo”, señaló.

Štěpánek era un jugador muy versátil. En el ranking individual llegó a ser número ocho mundial (en junio de 2006) sumando un total de cinco títulos en el circuito ATP. En el dobles, pasó a ser el cuarto mejor jugador del mundo (en noviembre de 2012) y ganó dos títulos Grand Slam, en 2012 triunfó en Australia, y un año más tarde en Estados Unidos. Además ganó la medalla de bronce en el dobles mixto el año pasado en la Olimpiada de Río de Janeiro.

Se especula que Štěpánek podría proseguir su carrera como entrenador. Hace cierto tiempo había recibido una oferta del australiano Nick Kyrgios e incluso corren rumores de que podría sumarse al equipo técnico de uno de los mejores jugadores de todos los tiempos, el serbio Novak Djokovic. El mismo por el momento no ha confirmado ni desmentido nada.

“Por supuesto, siempre surgen especulaciones. Ahora tengo tiempo para decidir cómo seguir. Naturalmente, el tenis siempre ha sido mi vida y seguirá siéndolo en el futuro. Tomaré tiempo para hacer una decisión, miraré a mis alrededores y ya veremos adónde me llevará la vida”, indicó.

Štěpánek adelantó que le gustaría además dedicarse a algunos proyectos que no tenían nada que ver con el tenis. El tenista precisó que se trataba del sector de ahorros de energía, aditivos de combustibles y el lavado ecológico de automóviles, entre otros.

16-11-2017