Babalet: pionero del reggae checo

25-08-2019

Surgido en 1984, el grupo Babalet se convirtió en uno de los precursores del reggea checo. La banda comenzó a tocar una combinación de rock y reggae para reemplazar más tarde el rock por el jùjú africano.

Babalet, foto: Jakub Johánek, ČRoBabalet, foto: Jakub Johánek, ČRo El reggae es un género musical que se desarrolló por primera vez en Jamaica hacia mediados de los años 60. Aunque en ocasiones el término se utiliza de modo amplio para referirse a diferentes estilos de música jamaicana, por reggae se entiende en sentido estricto un género musical específico que se originó como desarrollo de otros anteriores como el ska y el rocksteady.

Babalet, foto: ČTBabalet, foto: ČT En Checoslovaquia propagó este estilo musical Babalet. La banda surgió en 1984 cuando el cantante Aleš Drvota y el batería Ivan Pavlů abandonaron el grupo Omnibus y se reunieron con varios músicos renombrados de otros grupos, como Karel Babuljak, de Mama Bubo, y Jiří Šíma, de Classic Rock’n’Roll Band para crear una banda de reggae.

A principios de su carrera Babalet tocaba una música más dura, más cercana al rock, lo que se debía al estilo rasante de tocar la batería de Ivan Pavlů. Sin embargo, a partir de 1985, la banda comenzó a dedicarse exclusivamente al reggae.

El nuevo batería Petr Kumandžas, que sustituyó a Pavlů, tocaba de manera más suave haciendo hincapié en ritmos más multicolores apoyados en percusiones. La banda fichó además al bailarín etíope Asrat “Rastafari” Limenh para avivar los conciertos. En 1986, Babalet se profesionalizó y lanzó su primer sencillo.

Entre Jamaica y África

Babalet, foto: ČTBabalet, foto: ČT En 1985, Babalet comenzó a tocar el reggae. Más tarde lo sazonó con el jùjú, un género de música nigeriana popular, nacida a partir de la percusión yoruba tradicional y el género apala que se desarrolló en los años 20 en clubes urbanos. Babalet fusionó el reggae y el jùjú tocando una música bien bailable y alegre. En fin, Babalet creó un puente entre Jamaica, Europa Central y África.

En la segunda mitad de los años 80, Babalet fue adquiriendo cada vez más popularidad. Grabó dos maquetas en vivo ‘Live In Africa’ y ‘Caravana’ y se estaba preparando para lanzar su primer disco de larga duración.

Sin embargo, en diciembre de 1987, el líder del grupo Aleš Drvota murió en un accidente de tráfico, lo que significó un desastre para la banda. Detrás del micrófono se puso Slávek Purkrábek que fue reemplazado en 1989 por el cantante africano Martin Tankwey que cantaba en inglés, francés y lingala, hablado en el noroeste de Congo. En 1990, la banda lanzó el disco de larga duración titulado simplemente ‘Babalet’.

25-08-2019