Emil Ludvík, pionero del swing

13-12-2003

En esta edición les presentaremos a Emil Ludvík, fundador y director de bandas de jazz, pianista, compositor y arreglista. Su orquesta, aunque actuara sólo durante un período relativamente breve, fue a principios de los 40 la representante más destacada de la entonces revolucionaria corriente del swing. De la orquesta formaba parte un quinteto que sobresalió entre los pequeños grupos de la era del swing.

Emil Ludvík, nació en 1917 en Praga. Estudió primero Derecho y posteriormente Musicología en la Facultad de Letras de la Universidad Carolina de Praga. Durante sus años de estudio se interesó por el jazz y en el verano de 1939 fundó el estudiantil Hot kvintet, uno de los primeros grupos de swing en Bohemia.

En aquel entonces las tierras checas estaban ocupadas por la Alemania hitleriana. En noviembre de 1939 los nazis clausuraron las escuelas superiores checas. Muchos estudiantes empezaron a ganarse la vida convirtiéndose de músicos amateurs en profesionales.

Ello explica el florecimiento del swing en Bohemia a principios de los 40 a pesar de los tiempos adversos al jazz, género musical combatido por los nazis. También el Hot kvintet de Emil Ludvík se profesionalizó.

El Hot kvintet se convirtió en el núcleo de la llamada Gran Orquesta de Emil Ludvík que comenzó a actuar para el público en mayo de 1940. En ambos conjuntos dirigidos por Emil Ludvík, el Quinteto y la Gran Orquesta de Emil Ludvík, actuaron una serie de músicos que pertenecían a las personalidades más destacadas del jazz checo de esa época. Mencionemos, por ejemplo a Jan Hammer, músico de jazz que se convertiría posteriormente en un renombrado cardiólogo.

Además de los evergreens, la Orquesta de Emil Ludvík interpretaba composiciones de autores checos, incluídas las de su fundador. Ludvík compuso un centenar de canciones. Una de las más populares es "El congreso de los amantes del swing".

El Quinteto y la Gran Orquesta de Emil Ludvík actuaron en Praga y realizaron giras, tocaron en la radio y grabaron varios discos para el sello Esta.El Quinteto de Emil Ludvík grabó, entre otras, la composición de su fundador, titulada "Los zuecos taconean".

La Gran Orquesta de Emil Ludvík fue muy popular entre los jóvenes, y sobre todo entre los estudiantes.Para su tiempo fue quizás demasiado revolucionaria y en 1941 se desintegró por falta de contratos. Ludvík formó una nueva orquesta más pequeña que actuó hasta septiembre de 1942. La era de su orquesta fue uno de los capítulos más importantes del jazz checo.

Después del atentado al protector del Reich, Reinhard Heydrich, en 1942, recrudeció la represión. Los tiempos no eran propicios para el jazz. Varios músicos de la orquesta de Emil Ludvík fueron deportados a Alemania donde trabajaron como esclavos del Tercer Reich.

Emil Ludvík, foto: CTKEmil Ludvík, foto: CTK Emil Ludvík empezó a ganarse la vida como organista. Terminada la Segunda Guerra Mundial, en 1946 concluyó el curso de Musicología.Después optó por la carrera de funcionario en la oficina del presidente de la República Eduard Benes. Al mismo tiempo trabajaba como comentarista en la Radio Checoslovaca.

En 1948 llegaron al poder en Checoslovaquia los comunistas. En las purgas que se desencadenaron Emil Ludvík fue encarcelado.

Durante el proceso democratizador de la Primavera de Praga, en 1968, Emil Ludvík fue activista de varias organizaciones artísticas, culturales y cívicas. El régimen comunista continuó persiguiéndolo y el músico fue uno de los primeros signatarios del manifiesto opositor Carta 77.

Además de composiciones jazzísticas y obras de música culta Emil Ludvík compuso música para series televisivas y para películas.Es autor de música para un centenar de películas, entre dibujos animados, películas de marionetas y de divulgación científica y filmes de largometraje.

En reconocimiento de sus méritos artísticos y cívicos, el Presidente de la República condecoró el 28 de octubre del 2003 a Emil Ludvík con la Orden Tomás Garrigue Masaryk.

13-12-2003