Pavel Smetácek toca el jazz como si hubiera nacido en Nueva Orleans

04-02-2006

En esta edición les presentaremos al músico de jazz Pavel Smetácek y a su orquesta, el Traditional Jazz Studio. No carecen de interés los antecedentes familiares de Pavel Smetácek, ya que su padre fue el destacado director de orquestas de música clásica, Václav Smetácek.

El músico Pavel Smetácek se ajusta perfectamente al proverbio "de tal palo, tal astilla". Su antepasado Rudolf Smetácek fue a finales del siglo XIX un músico entusiasta que tocaba varios instrumentos. En 1906 le nació a Rudolf Smetácek el hijo Václav que a los seis años inició el aprendizaje del violín, posteriormente tocó la viola y después se incorporó a una banda militar.

Su carrera musical se vio influenciada en el momento en que criticó la forma como su papá dirigía una orquesta. El padre le entregó la batuta ordenando a su hijo que lo hiciera mejor.

El director de orquesta Václav Smetácek tuvo de dos matrimonios cuatro hijos. Su hijo Pavel es un estupendo clarinetista y cofundador del Traditional Jazz Studio.

La banda de jazz grabó una veintena de LP´s, quince sencillos y varios compactos. El clarinetista y director del conjunto, Pavel Smetácek, compuso también bandas sonoras para varias películas, como "El Grito" de Jaromil Jires y "Un día, un gato" de Vojtech Jasný. Escuchemos un fragmento de la música de esta última película.

Pavel Smetácek sabía ya a los quince años que sería músico. El jazz americano lo escuchó primero con su hermano Ivan en los discos de su padre- eran grabaciones de Benny Carter. También disfrutaba de la música de los músicos de jazz checos Jaroslav Jezek y Karel Vlach.

Pavel Smetácek se estrenó como músico de jazz en el café Mánes en Praga donde improvisaba en clarinete. En otoño de 1959 fundó con ocho músicos más un conjunto de jazz tradicional:el Traditional Jazz Studio. Disponemos de un testimonio sonoro de los inicios de la carrera del Traditional Jazz Studio: la grabación del tema High Society, realizada por un aficionado-el cineasta y caricaturista norteamericano Gene Deitch.

Gracias a la grabación de Gene Deitch, realizada en el café U Nováku, en Praga, se ha conservado también la original interpretación por el Traditional Jazz Studio del tema Alabama Jubilee.

El padre del joven músico, director de orquestas de música clásica, acabó por conformarse con la pasión de su hijo por el jazz, y tras asistir a la actuación de su banda reconoció que los muchachos tocaban con garra y brío y muy bien. En algunas oportunidades hasta tocó con ellos.

A lo largo de los más de 46 años de su existencia, con el Traditional Jazz Studio actuaron destacados cantantes checos, dotados del feeling jazzístico, como Vlasta Pruchova y Eva Olmerová.

Pavel Smetácek actuó con leyendas del jazz tales como el saxofonista Benny Waters, la cantante Beryl Brynden y el clarinetista y saxofonista de origen siciliano Tonny Scott.

Smetácek fue galardonado con la Medalla Albert Einstein por el coraje manifestado ya que durante la época comunista tocó en 1987 con el Traditional Jazz Studio en un congreso antitotalitario por los derechos humanos, en La Valetta, Malta.

04-02-2006