Prof. Václav Cerný, apasionado estudioso de la literatura española

26-04-2003

En esta edición les presentaremos la semblanza del Prof. Václav Cerný, insigne estudioso de las literaturas romances, incluída la española, y agudo y profundo crítico literario, nacido en 1905.En lo personal, un hombre impulsado a lo largo de toda su vida por el afán de libertad e independencia espiritual. El Prof.Cerný fue prisionero de los nazis y en los años 50 fue detenido por el régimen comunista.

El adolescente Václav Cerný viajó en 1921 a Francia, siendo uno de los primeros becarios checoslovacos en el liceo Carnot, de Dijon. Tras un brillante bachillerato en este liceo francés el joven se matriculó en la Facultad de Letras de la Universidad Carolina, de Praga. Václav Cerný frecuentó cursos de bohemística, estudios romances y filosofía, doctorándose a la edad de 23 años.

Desde el otoño de 1930 se desempeñó como secretario en el Instituto de Estudios Eslavos, en Ginebra. Al poco tiempo se habilitó para profesor auxiliar de Literatura Comparativa en la Universidad ginebrina. Su tesis de habilitación se refería a la influencia de la filosofía de Bergson en la estética y la creación de la vanguardia poética europea.En la Universidad de Ginebra, Václav Cerný era, a sus 26 años, el profesor auxiliar más joven.

A princios de los años 30, el joven profesor concibió el proyecto de abarcar en un libro todo el romanticismo literario de la civilización occidental, desde Inglaterra, Alemania y Francia hasta España, Italia y Portugal. Así nació el trabajo "Ensayo sobre el romanticismo titánico", que fue muy bien acogido por la comunidad científica internacional y posibilitó a Václav Cerný habilitarse en 1936 para profesor en la Facultad de Letras de la Universidad Carolina de Praga.

Desde el mismo principio de su carrera de investigador y crítico literario, el Prof.Václav Cerný llevó cabo, en la Checoslovaquia de entonces, una extraordinaria labor de difusión de la literatura española.

"Desde los tiempos de mi colaboración con la revista HOST me enfrasqué en el estudio de la obra de José Ortega y Gasset, a quien yo consideraba como la mente filosófica más profunda de la España de su tiempo," escribe Cerný en sus Memorias, matizando más adelante:

"De sus interpretaciones del moderno "arte deshumanizado" pasé a sus análisis de la crisis social de la intelectualidad, y el resultado fue que propuse a la editorial Orbis traducir la última obra de Ortega y Gasset, "La Rebelión de las Masas", de 1930. La traducción se publicó en 1933, siendo una de las primeras en Europa. Contenía también una semblanza del autor que corrió a mi cargo."

Václav Cerný publicó una serie de estudios y traducciones de fragmentos de trabajos de Ortega y Gasset también en la revista PLÁN que se publicaba bajo la coordinación del poeta Josef Hora. En 1931, Václav Cerný publicó en dicha revista un extenso estudio sobre Miguel de Unamuno, titulado "La lucha del rector de Salamanca por el alma inmortal".

Cuando Hora se encargó de la edición de Literární Noviny- Gaceta Literaria-, Cerný le entregó, en 1932, para la publicación el estudio titulado "La poesía española más joven".

Cerný enfatiza en sus Memorias que se sentía hechizado por la moderna poesía española que comenzó a estudiar desde la gran generación renovadora de la poesía, es decir, la llamada Generación del 98.

"Pienso que a mí se me debe el mérito de haber restablecido este contacto de nuestra literatura con la cultura española que se mantiene hasta la actualidad," sostiene Cerný, añadiendo:

"Las obras de Cervantes, Unamuno, Jiménez, Machado, los ultraístas,y posteriormente García Lorca y el filósofo Ortega y Gasset echaron aquí raíces."

En 1935, Cerný publicó en la revista Lumír un estudio sobre Antonio Machado. Tras el estallido de la guerra civil española, el interés por la cultura española aumentó en Checoslovaquia ya que en los sucesos de España se veía quizás una premonición del futuro destino nacional.

Václav Cerný escribe en sus Memorias que tras el alzamiento de Franco redobló su esfuerzo en la propagación de la cultura española y el apoyo al régimen republicano español, ya que tenía presente que en el Frente del Guadarrama se luchaba también por Checoslovaquia.

Las premoniciones más sombrías se cumplieron y las tropas de la Alemania nazi ocuparon en 1939 las tierras checas. Václav Cerný trabajó durante todo el período de la Segunda Guerra Mundial en el movimiento clandestino de la resistencia antifascista. La Gestapo lo capturó en enero de 1945 y encarceló en la prisión de Pankrác, en Praga, de la cual salió el 5 de mayo del mismo año al estallar el levantamiento de los praguenses contra los nazis.

Tras la liberación de Checoslovaquia, en 1945, el Profesor Václav Cerný retomó sus tareas docentes. Desde el otoño de 1945 al verano de 1948, Václav Cerný impartió un curso de Historia de la Literatura Española, con lectura del "Ideario Español,", de Ángel Ganivet.

En febrero de 1948 tomó el poder en Checoslovaquia el Partido Comunista que cercenó todas las libertades cívicas, entre ellas, la libertad de expresión.

Aunque hombre con antecedentes de izquierda, el Prof. Václav Cerný no quiso doblegarse ante los nuevos amos marxistas, y en 1951 fue expulsado de la Universidad Carolina. En septiembre de 1952 volvió a conocer la cárcel, esta vez la comunista. Afortunadamente, el 5 de marzo de 1953 murió Stalin, y unos días después, el líder comunista checoslovaco, Klement Gottwald. En ese ambiente de incertidumbre se celebró el juicio contra Cerný que resultó absuelto.

Como ex-prisionero político, Václav Cerný pudo ocupar en la Academia de Ciencias sólo puestos subalternos. A pesar de todos los contratiempos, logró un extraordinario descubrimiento literario: en la biblioteca del palacio de Mladá Vozice, en Bohemia, descubrió en 1960 el manuscrito del drama "El Gran Duque de Gandía", de Calderón, considerado como perdido. El manuscrito contenía, además, dos sainetes.

Dicho manuscrito había sido traído a Chequia por María Josefa, condesa de Harrach, admiradora de Calderón y coleccionista de manuscritos de sus dramas. El padre de dicha dama se desempeñaba como embajador en la corte de Felipe IV.

En reconocimiento de sus méritos, la Real Academia Española eligió a Václav Cerný, en 1963, como académico correspondiente.

A su vez, para el conocimiento de la cultura española en Chequia significó un valioso aporte su traducción de D.Quijote.El Prof. Václav Cerný falleció en 1987.

26-04-2003