Torres famosas de la capital de Praga

10-09-2005

En la presente edición de "Legados del pasado - testimonios del presente", centramos nuestra atención en la capital checa Praga y sus torres más famosas.

Praga de las cien torresPraga de las cien torres La ciudad de Praga ostenta numerosos nombres poéticos: "Praga la dorada", "Praga - Madre de ciudades", "Roma del Norte", "Corazón de Europa" y también "Praga de las cien torres". El último se debe a la multitud de torres que se alzan por encima de los tejados de la capital checa. De hecho, son más que cien.

Ya desde el principio el panorama de la metrópoli se fue poblando de torres. Se alzaban en las murallas circundantes de Praga, en las casas suntuosas, así como campanarios de iglesias y también como torres de agua. En el presente la capital checa cuenta con un millar de torres, torreones y torrecitas.

De tres torres dispone el puente más viejo de Praga, el de Carlos. En la Edad Media, los puentes solían ser provistos de torres para proteger las orillas del río contra los ataques de enemigo. En situaciones de peligro se cerraban las rejas de las torres en ambas orillas y el puente se convertía en una fortaleza que impedía al enemigo pasar al otro lado de la ciudad. Torre del Puente de la Ciudad PequeñaTorre del Puente de la Ciudad Pequeña

La más antigua y a la vez la más pequeña es la Torre del Puente de la Ciudad Pequeña que se alza en la orilla izquierda del río Vltava. Fue edificada en el siglo XII y formaba parte de la fortificación praguense y del puente de Judit, antecesor del puente de Carlos. Tras una inundación desastrosa en el siglo XIV fue lo único que quedó del puente antiguo.

El emperador Carlos IV mandó construir un nuevo puente y la vieja torre fue incluída en los planos. A su derecha comenzó a elevarse, unida por un puentecito y una puerta, otra torre más alta, concluída a finales del siglo XV. En su interior alberga un pequeño museo sobre la historia del puente de Carlos.

Torre del Puente de la Ciudad ViejaTorre del Puente de la Ciudad Vieja En la orilla opuesta del río y el puente se alza la Torre del Puente de la Ciudad Vieja, considerada como la más bella de las torres medievales de toda Europa. Fue construída por Petr Parlér, arquitecto alemán que se instaló en Praga y pasó a ser el arquitecto imperial de Carlos IV. Según sus planos fueron edificados, además, en el siglo XV la catedral de San Vito y el propio puente de Carlos.

La torre destaca por la rica decoración escultórica en el lado opuesto al río, que representa a los reyes Carlos IV y Venceslao IV y los patronos y santos checos. También oculta muchos símbolos y alegorías al ser dividida por las cornisas horizontales en cuatro partes. La primera que incluye el arco de la puerta y los escudos es la esfera terráquea.

La segunda parte con las figuras de los soberanos y el patrón checo del puente y la catedral, San Vito, se dedica a la esfera lunar. La tercera parte, por debajo del tejado de la torre, decorada con las estatuas de los ClementinumClementinum santos Adalberto y Segismundo, representa la esfera solar. Y finalmente la última que corresponde al tejado, que originalmente fue cubierto con estrellas pintadas, es la esfera estelar.

Había también la quinta parte o sea la esfera del infierno que se atribuía a mazmorra subterránea, colocada en uno de los pilares del puente. El lado orientado al río también disponía de una decoración que, sin embargo, fue destrozada por los disparos de los cañones durante el asedio de Praga por las tropas suecas en el siglo XVII.

Cerca de la Torre del Puente de la Ciudad Vieja se encuentra otra torre importante que forma parte de nuestro recorrido. En el corazón del recinto del Clementinum, edificado por los jesuítas tras su instalación en las tierras checas en el siglo XVI., se erige la torre barroca del siglo XVIII rematada por la estatua de Atlante que sostiene el globo terrestre. La torre de color blanco alabastro con tejado verde se llama Astronómica, ya que los jesuitas desarrollaron aquí la investigación de los astros celestes. La tradición científica se conservó hasta el presente y en el recinto del Clementinum se mide la temperatura diaria que sirve de referencia para las previsiones climáticas. Iglesia de San NicolásIglesia de San Nicolás

Una torre de aspecto similar se halla asimismo cerca de las dos Torres del Puente de la Ciudad Pequeña. De hecho, se trata de un campanario de la iglesia de San Nicolás que, a pesar de formar parte de la iglesia, pertenece al municipio de la Ciudad Pequeña. Junto con la voluminosa cúpula de la iglesia de San Nicolás es el punto dominante de la orilla izquierda del río. La esbelta torre alberga la exposición permanente de "Música de coros de Praga". En la época comunista sirvió a los agentes de la policía secreta para efectuar escuchas secretas de las embajadas cercanas.

En el casco antiguo de Praga hallamos la torre del Ayuntamiento de la Ciudad Vieja. El edificio histórico se fue construyendo durante siglos, Ayuntamiento de la Ciudad ViejaAyuntamiento de la Ciudad Vieja pero su torre cuadrangular fue edificada en el siglo XIV. De su lado oriental sale una pequeña capilla y en su lado meridional se halla uno de los monumentos praguenses más conocidos - el Reloj Astronómico de la Ciudad Vieja. El reloj indica tres tiempos a la vez, el astronómico, el de la antigua Bohemia y el corriente. A las horas en punto desde las nueve de la mañana hasta las nueve de la tarde se abren las ventanillas por encima del la esfera del reloj y circulan las figuritas representativas de los apóstoles. El gallo dorado entre las ventanillas concluye cada doblar de campanas.

Una torre casi idéntica a la del Ayuntamiento de la Ciudad Vieja, es la del edificio histórico del Ayuntamiento de la Ciudad Nueva. No obstante, la torre es más reciente, su edificación fue terminada en la mitad del siglo XV. En el ayuntamiento tuvo lugar la primera defenestración praguense en año 1420, en la época de guerras husitas. De las ventanas fueron arrojados los concejales que opusieron resistencia a la turbamulta de los partidarios de Juan Hus.

Puerta de la PólvoraPuerta de la Pólvora Entre los barrios históricos de las Ciudades Vieja y Nueva, en la línea de las antiguas murallas, se alza la Puerta de la Pólvora, un ejemplo de torre del gótico tardío. Fue construída a finales del siglo XV. Su denominación la obtuvo en el siglo XVIII cuando sirvió de depósito de la pólvora. Sin embargo, su construcción no fue terminada hasta el siglo XIX, cuando el conjunto pasó por una remodelación neogótica. El modelo para su terminación lo tomaron los arquitectos de la Torre del Puente de la Ciudad Vieja, y la conectaron con el vecino edificio moderno de la Casa Municipal, colocando en el puentecito que úne ambos edificios la estatua del arquitecto de la Puerta de la Pólvora. La torre ofrece al público la revista permanente "Torres de Praga".

En el barrio histórico de la Ciudad Nueva encontramos el campanario de la iglesia parroquial de San Enrique, situada al otro lado de la calle. Los praguenses llaman este campanario Torre de Enrique. Es un edificio de estilo gótico tardío, concluido al final del siglo XV. Mide casi 66 metros y se trata del más alto campanario solitario de toda Praga.

Junto a las orillas del río se erigen varios torres de agua. En los tiempos remotos alimentaban de agua a las fuentes de la ciudad. Al lado de esas torres había también molinos. Las torres fueron construídas primero de madera, pero como muchas veces fueron dañadas y hasta quemadas por incendios, para su edificación se comenzó a utilizar la piedra.


Torre de Agua  SítkovskáTorre de Agua Sítkovská Con el tiempo desaparecieron los molinos y las antiguas torres perdieron su función, sin embargo sus edificios permanecieron. A la orilla izquierda del Vltava se alza la renacentista Torre de Agua de la Ciudad Pequeña, situada, no obstante, en el barrio de Smíchov, ya que en la época de su construcción fuera del barrio no había en esa parte otros edificios.

A la orilla derecha del río se encuentran otras tres torres de agua históricas. Dos de ellas, que pertenecen al barrio de la Ciudad Nueva, se llaman Torre de Agua de Nuevos Molinos y la Torre Sítkovská que es la más alta de las torres de agua históricas. La Torre de Agua de la Ciudad Vieja del barrio homónimo es, a su vez, la más antigua.

Ahora subimos a la colina de Petrín, donde se halla una de las torres de la edad moderna. La construcción del Mirador de Petrín fue inspirada por la Exposición Mundial de París en 1889. Dos años más tarde el mirador fue acabado, sirviéndole de modelo la Torre de Eiffel. El mirador mide 64 metros, es de acero y de su cumbre se desplega todo el panorama de Praga.

Catedral de San VitoCatedral de San Vito De Petrín se ve bien la Torre de Televisión de Zizkov, la más moderna y la más alta de todas las torres praguenses. Fue levantada en los años 80 del siglo pasado y mide 260 metros. Se la llama también de modo poco alagador el Baykonur Praguense, refiriéndose al cosmódromo ruso, nombre que le ponen los que no están contentos con el hecho de que se haya modificado el panorama centenario de la capital checa.

Y concluimos nuestro recorrido por la Praga de las Cien Torres frente a la catedral de San Vito. El templo tiene tres torres, dos neogóticas y la más vieja y alta, gótica. Su edificación la comenzó Petr Parlér a mediados del siglo XIV junto con la construcción de toda la catedral. Muerto el arquitecto, continuaron la obra sus hijos.

Sin embargo, las guerras husitas interrumpieron la edificación y la torre fue rematada siglos después, teniendo el cuerpo gótico y la cúpula barroca. En su interior se halla la campana checa más grande, denominada Segismundo, fundida en el siglo XVI.

Dice la leyenda que la campana reventaría, si la nación checa estuviese en peligro. La torre gótica mide casi 97 metros y es la torre de iglesia más alta de Bohemia, y suele ser también considerada como la torre más bella de la capital de Praga.

Foto: autor

10-09-2005