Zdenek Petr, autor del primer musical checo

06-03-2004

En esta edición les ofrecemos la semblanza de Zdenek Petr, autor de melodiosa música bailable, escénica y fílmica quien ocupa un destacado lugar en la historia del musical checo.

En la voz de Rudolf Cortés han escuchado la canción "Buenas noches" del musical de Zdenek Petr "Cien ducados por Juan".

Si un día se escribe la historia del musical checo, no podrá faltar en ella un capítulo sobre la comedia musical radiofónica "Cien ducados por Juan". En los sombríos años cincuenta cuando en la Checoslovaquia comunista culminaba la cruzada contra la "decadente música occidental", el compositor Zdenek Petr y el libretista Vladimír Dvorák escribieron, basándose en una narración de Miguel de Cervantes, una comedia con canciones que de inmediato se hicieron extraordinariamente populares, convirtiéndose en hits de aquella tenebrosa época.

"Cien ducados por Juan" fue originalmente una pieza teatral destinada a un elenco estudiantil:el futuro célebre director de cine Milos Forman debía interpretar el papel de Juan Muría, ex capitán de un barco negrero, perseguido por la justicia después de haber puesto en libertad a esclavos negros.

El proyecto estudiantil no se llevó a cabo y el musical acabó por ser rescatado por el director Jirí Aplt que propuso grabarlo en la radio. La comedia musical "Cien ducados por Juan" fue estrenada en la Radio Checoslovaca el 10 de mayo de 1953 y después se transmitiría no menos de veinticinco veces. También se escenificó en prácticamente todos los teatros del país. El tema más popular del musical- "Canción para Cristina" - se convirtió en un evergreen. En los años sesenta la grabó el mejor Juan de todos los tiempos:Waldemar Matuska.

El compositor Zdenek Petr nació en 1919 en la ciudad morava de Koprivnice, en la parte oriental de la actual República Checa. Su padre era ebanista y la familia vivía en una colonia obrera. El muchacho recibía gratis clases de piano de su profesor de la escuela primaria.

Siendo niño, Zdenek Petr pintaba y escenificaba espectáculos de marionetas. Se sentía atraído por todo lo relacionado con las artes.Y también lo fascinaban las lenguas:el alemán, el inglés, el latín y el francés.

Terminado el curso secundario, Zdenek Petr anhelaba estudiar en la Sorbona, de París. En la Primera República Checoslovaca las becas para estudiar en Francia eran relativamente accesibles.

El Tratado de Munich del 30 de septiembre de 1938 que acarreó la ocupación por Hitler de extensas regiones del territorio checo impidió que el joven realizase sus sueños.

El joven Zdenek Petr se marchó a Praga donde estudió primero Arquitectura y posteriormente inglés y alemán. Los nazis ocuparon en marzo de 1939 todo el territorio checo y en otoño de ese año clausuraron las escuelas superiores. Zdenek Petr tuvo que buscar trabajo. Lo encontró en la editorial musical del compositor, cantante y director de orquesta R.A.Dvorský, astro de la música ligera de los treinta y los cuarenta. Zdenek Petr hacía en la editorial arreglos de música bailable.

Al terminar la Segunda Guerra Mundial, Zdenek Petr se inscribió en los cursos de Musicología y Estética en la Universidad Carolina de Praga. Entretanto regresaron del exilio en los Estados Unidos dos artistas teatrales de primera:Jirí Voskovec y Jan Werich quienes encargaron a Zdenek Petr los arreglos del musical "Finian´s Rainbow", de Burton Lane.

El estreno europeo del musical tuvo lugar en Praga en marzo de 1948, naturalmente con los arreglos de Zdenek Petr. Escuchen un tema del musical en la grabación histórica de 1948.

Además de los arreglos, Zdenek Petr compuso para la versión checa del musical "Finian´s Rainbow" dos balets. Fue su estreno de compositor.

Zdenek Petr inició su carrera de compositor de evergreens con el tema central de la película "El panadero del emperador y el emperador del panadero", protagonizado por Jan Werich. La grabación que les ofrecemos fue realizada en 1952.

Zdenek Petr trabajó durante 25 años como director musical en la radio y en la discográfica checa Supraphon. Como autor de música pop pudo añadir a la lista de sus éxitos también el tema "El Aero rojo". Aero era una popular marca checa de auto.

Zdenek Petr compuso música escénica para notables escenificaciones teatrales y varios exitosos musicales: "La historia filosófica", "El señor Pickwick" y "Robin Hood". Escuchemos el tema "El Mayo" del musical "La historia filosófica", estrenado en 1968. El compositor Zdenek Petr, autor de melodiosas y entrañables melodías falleció en 1994.

06-03-2004