Falleció el legendario viajero Jirí Hanzelka

17-02-2003

A la edad de 82 años falleció en Praga el viajero y escritor, Jirí Hanzelka. Con Miroslav Zikmund formaba el famoso dúo de viajeros checos que visitaron un centenar de países.

Miroslav Zikmund (de la izquierda) y Jirí Hanzelka, foto: CTKMiroslav Zikmund (de la izquierda) y Jirí Hanzelka, foto: CTK Jirí Hanzelka, que había nacido en 1920 en Moravia del Norte, se matriculó en la Escuela Superior de Comercio donde conoció a Miroslav Zikmund con quien formaría el célebre dúo de viajeros. Entre finales de los cuarenta y de los sesenta visitaron un centenar de países y sobre sus viajes escribieron varios bestsellers que se publicaron además del checo en once lenguas.

El primer viaje de Jirí Hanzelka y Miroslav Zikmund empezó el 22 de abril de 1947 y hasta finales de noviembre de 1950 recorrieron Europa, África y América del Sur. Miroslav Zikmund recuerda otras fechas memorables de los viajes que emprendió con Jirí Hanzelka:

Miroslav Zikmund (de la izquierda) y Jirí Hanzelka, 1949 en Praga, después de la vuelta al mundo, foto: CTKMiroslav Zikmund (de la izquierda) y Jirí Hanzelka, 1949 en Praga, después de la vuelta al mundo, foto: CTK "Siempre lo era el 24 de diciembre cuando Jirí Hanzelka celebraba su cumpleaños- le decíamos "Jesús de Navidad". Recuerdo exactamente el 24 de diciembre de 1948 cuando estábamos al pie de las cataratas del Iguazú, en la zona limítrofe de Paraguay, Brasil y Argentina. Estábamos alojados en un pequeño hotelito. Y cuando le dije a la dueña del establecimiento- era una india- que Jirí celebraba ese día su cumpleaños, la mujer exclamó:¡Jesús de Navidad!."

Otra fecha memorable de sus viajes fue el 22 de abril de 1950 cuando Jirí Hanzelka y Miroslav Zikmund fueron detenidos en Panamá y la policía los sometió a interrogatorios por que se interesaban demasiado por las actividades de la compañía bananera estadounidense United Company.

Hanzelka y Zikmund tomaron parte en el proceso democratizador de la Primavera de Praga y tras la invasión soviética de agosto de 1968 ya no pudieron viajar más. Jirí Hanzelka que no podía encontrar un empleo adecuado acabó trabajando como fogonero. Fue uno de los signatarios del manifiesto opositor Carta 77. Desde entonces trabajó como obrero hasta la Revolución de Terciopelo de 1989. Jirí Hanzelka jamás se dejó doblegar. Con su muerte desaparece un legendario viajero y también un hombre íntegro.

17-02-2003