Los Free Tour en Praga, un nuevo concepto de guías turísticos

23-02-2017

Praga es la ciudad del turismo por excelencia, dónde las compañías dedicadas a este sector se ven inmersas en una lucha por captar a aquellos que visitan la ciudad.

Foto: Kristýna MakováFoto: Kristýna Maková Praga, con su encanto bohemio y rasgos propios de un cuento de hadas, se encuentra entre una de las 20 ciudades más visitadas del mundo. Se trata de una ciudad con mucha historia, la cuál es digna de conocer si se pasea por sus calles colmadas de tejados rojos.

En medio de este contexto, las compañías dedicadas al sector turístico se ven sumidas en una guerra por la captación de clientes en los tours que recorren los puntos más significativos de la ciudad.

El surgimiento del conocido “Free Tour” ha revolucionado las visitas guiadas en los principales destinos turísticos europeos, debilitando a las empresas más tradicionales cuyos guías son profesionales en este sector.

Con el “Free Tour” ha surgido un nuevo concepto de hacer turismo. Sus guías consisten en paseos urbanos en los que no se exige ninguna cuota a los visitantes, que eligen libremente la cantidad que abonan al finalizar la actividad, dependiendo de sus posibilidades económicas y de su valoración. Suelen ser recorridos muy dinámicos, ya que se centran mucho en anécdotas y curiosidades e incitan a los clientes a participar de forma activa en los recorridos. Laura Alonso es licenciada en Comunicación Audiovisual y lleva cuatro años en Praga. Tras visitar la capital checa hizo un Free Tour, se interesó y dos meses después hizo las maletas, dejando España para mudarse a Praga y formar parte de la compañía. Laura encontró algo más que un trabajo en su cargo como promotora, para ella también es un hobbie.

Foto ilustrativa: archivo de Radio PragaFoto ilustrativa: archivo de Radio Praga “Un tour al fin y al cabo no es una clase de historia. La gente lo que quiere es divertirse, entretenerse, disfrutar de la ciudad y si alguien te lo cuenta con pasión pues quieras o no transmite mucho mas que simplemente limitarse a contar los datos históricos”.

Laura nos explica como trabajan los Free Tour para atraer a los turistas hacia sus recorridos por el centro de Praga.

“Captamos clientes a través de varias vías, no solamente la calle, tenemos también nuestras estrategias de marketing online o convenios con agencias de viaje. Las agencias de viaje cada vez están optando más por usar esta opción o dar por lo menos la posibilidad de probar a ver si trabajamos igual de bien, o quizás mejor, en función de lo que cada uno busque. En la calle tenemos un equipo de promoción que habla con los turistas de habla hispana que estén en la plaza del reloj histórico o en cualquiera de las calles del centro de Praga y tratan de convencerlos para que contraten nuestros servicios”.

Acusados de competencia desleal

No obstante, los sectores turísticos más tradicionales se quejan del daño que ha causado este tipo de iniciativas a su negocio. Consideran que el intrusismo de guías sin preparación oprime a los profesionales que se han dedicado al estudio de la historia y los monumentos de Praga. Prague City Tourism es una organización cuya misión es fomentar el desarrollo del turismo nacional y extranjero en la capital checa y su tarea es proporcionar información profesional sobre la oferta turística en Praga. Se estableció en 1958 como una información cultural independiente y de educación para la promoción del turismo en Praga. Para conocer ambos puntos de vista nos hemos reunido con Jakub Černin, empleado de Prague City Tourism.

Foto ilustrativa: © City of PragueFoto ilustrativa: © City of Prague “Nuestros guías están muy bien educados y muy bien informados con las guías turísticas principales, con la historia y las personas que vivían en Praga, la arquitectura antigua y moderna y todas las informaciones interesantes conectadas con lugares de interés. Tienen un amplio conocimiento de la historia de la República Checa y de la historia del arte. Hablan perfectamente lenguas extranjeras y tienen experiencias prácticas”.

La Asociación de Guías Turísticos Checa lleva mucho tiempo quejándose de esta situación. Denuncian que cualquiera puede convertirse en guía turístico.

“Creo que las compañías de Free Tour representan un problema grave para el turismo en Praga. La mayoría de los guías no están cualificados en este tipo de servicios y muchas veces presentan informaciones incorrectas”.

Por otra parte, las compañías de Free Tour defienden que hay que adaptarse a la demanda de los clientes.

“Los entiendo hasta cierto punto, porque soy consciente de la competencia que les hacemos, que según ellos es una competencia desleal, puesto que ellos tienen un precio establecido y nosotros le damos esa libertad al cliente. Pero a la vez creo que no son conscientes del potencial que tiene este nuevo concepto de hacer turismo. También nos tachan a veces de no ser guias oficiales, no tener el nivel de conocimientos que ellos creen que son valorables a la hora de hacer un tour. La mayoría de nuestros guías son todos licenciados en historia. Lo que también podría decirle a este sector es que también es cierto que cada vez son mas los guías oficiales que optan por entrar en este tipo de empresa de Free Tour, puesto que quizás también está mas de moda la gente que lo solicita. Es un potencial al fin y al cabo”.

Foto: Björn Laczay, CC BY 2.0Foto: Björn Laczay, CC BY 2.0 En los dos últimos años, Prague City Tourism ha experimentado un renacimiento, abandonando el concepto enfocado al conocimiento enciclopédico y cambiado su estilo.

“Cada una de nuestras rutas está hecha a medida según el deseo de nuestros clientes. Algunos de nuestros guías se especializan en monumentos técnicos, otros en los parques y jardines, etc. También organizamos rutas especiales conectadas con los aniversarios o acontecimientos. Por ejemplo, hemos organizado la ruta conectada con la vida de Václav Havel, Carlos IV o Jan Hus. También cada año ofrecemos rutas de Pascua y de Navidad”.

El número de turistas que vienen a Praga aumenta cada año. En el año 2015 el número de visitantes creció un 7% en comparación con el año 2014, lo que significa que llegaron 500.000 personas más. El interés que se siente por Praga influye en la creciente calidad de los servicios y la ampliación de la oferta de las actividades para los turistas.

23-02-2017