Augustín Herman, un checo que dejó profunda huella en suelo americano

23-02-2005

Les hablaremos de Augustin Herman que nació en el siglo 17 en la localidad de Mseno, al norte de Praga. A lo largo de su vida sería vocal del ayuntamiento de la Nueva Amsterdam, en Norteamérica, lord de Inglaterra y propietario de extensas posesiones en Maryland.

Augustin HermanAugustin Herman Augustin Herman adquirió formación en Holanda y como empleado de la administración colonial holandesa emprendió viajes a América del Norte. Herman entró al servicio de la Compañía de las Indias Occidentales y más tarde comerció por su cuenta desde 1633 con poblaciones norteamericanas. En 1644 se afincó definitivamente en la Nueva Amsterdam, hoy ciudad de Nueva York.

Las aptitudes y conocimientos de Augustin Herman le allanaron el camino hacia cargos de relevancia, ejerciendo de consejero y embajador. El emprendedor checo se desempeñó como vocal del ayuntamiento de la Nueva Amsterdam y en 1659 fue enviado a Baltimore para negociar el trazado de las fronteras entre las colonias británicas y holandesas en Norteamérica.

Augustin Herman fue un hábil dibujante como testimonia el mapa de la Nueva Holanda y el cuadro que muestra la Nueva Amsterdam, de 1650. Después se mudó a Maryland. Con el fin de fomentar el intercambio comercial, Herman trazó el proyecto de un canal que sería construído... en el siglo 19.

Elaboró los primeros detallados mapas de Maryland y de la vecina Virginia en los cuales trabajó diez años. Los mapas, editados en Londres en 1670, serían utilizados hasta finales del siglo 19. La Corona de Inglaterra apreció los servicios de Augustin Herman, honrándole con el título de lord y otorgándole la posesión de extensas tierras en Norteamérica.

Para perpetuar el nombre de su patria de la cual se sentía orgulloso a lo largo de toda su vida, Augustin Herman bautizó sus posesiones en el actual Estado de Maryland con el nombre de "El señorío de Bohemia". Dio nombres checos también a los ríos locales.

A orillas de uno de ellos, el Bohemia, mandó construir una magnífica mansión. Del escudo con dos flechas cruzadas debajo de un corazón con tres hojas de trébol se enorgullecen hoy en día los descendientes de las hijas de Augustin Herman que pertenecen a las más notables familias de Maryland. Augustin Herman, un checo que dejó tan profunda huella en suelo americano, falleció en noviembre de 1686.

23-02-2005