El Prof.Zdenek Veselovský salvó al caballo Przewalski

06-08-2003

Les ofreceremos la semblanza del Profesor Zdenek Veselovský, destacado zoólogo checo que contribuyó a la salvación del caballo Przewalski y dio a conocer el reino animal al público en 36 libros divulgativos Durante treinta años se desempeñó como director del zoológico de Praga.

Prof.Zdenek VeselovskýProf.Zdenek Veselovský Zdenek Veselovský nació en 1928 en la familia de un montador de la fábrica de maquinaria Skoda, que veía el futuro de su hijo en la profesión de técnico o ingeniero. Veselovský no cumplió las expectativas paternas, aunque su primer contacto con el reino animal casi tuvo un desenlace fatal: Siendo un bebé, su mamá lo dejó sobre una mesa y un gato lo tiró al suelo.

Más tarde, cuando ya criaba en casa diversos animales, la abuela de Zdenek Veselovský solía desahogarse: "¡Una familia tan decente y un niño tan chiflado!"

En el liceo, Zdenek Veselovský tuvo un momento de vacilación en su inclinación a la Zoología, planteándose la posibilidad de estudiar Medicina, que gozaba en la sociedad checa de más prestigio que las Ciencias Naturales.La Zoología acabó por vencer y el hecho de que las Ciencias Naturales valían menos en la opinión de la sociedad resultó ventajoso para los naturalistas durante la época comunista. El régimen los consideraba como unos "inocuos chiflados" y por eso estaban excentos de las vejaciones que padecían, por ejemplo, los historadores.

Cuando aún frecuentaba la universidad, Zdenek Veselovský empezó a trabajar en el zoológico de Praga. Al ministro de Educación, Václav Kopecký, no le agradó que, según se expresara, " en el zoológico mandasen jovencitos", y Zdenek Veselovský fue puesto en la calle.Tres años después la situación cambió y Veselovský asumió la dirección del zoológico, cargo que ocuparía durante treinta años.

Caballo PrzewalskiCaballo Przewalski Y los sueños de Zdenek Veselovský empezaron a cumplirse. Como zoólogo visitó todos los continentes, a excepción de la Antártida. Recorrió África, América del Sur, la India, Australia...

Como el mayor éxito del zoológico de Praga considera la salvación del caballo salvaje Przewalski. Cuando Zdenek Veselovský se convirtió en 1959 en director del zoológico de Praga, en el mundo había sólo 56 ejemplares del caballo Przewalski, oriundo de Mongolia. Doce de ellos en el zoológico de Praga. En la Naturaleza habían sido exterminados.

Zdenek Veselovský fue uno de los principales promotores del simposio internacional que dio impulso al surgimiento de un proyecto de ámbito mundial para la salvación del caballo salvaje Przewalski. Gracias a dicho proyecto, hoy en día viven en el mundo unos tres mil ejemplares del caballo salvaje. Fue reintroducido en la naturaleza y en las reservas de China y Mongolia viven unos 70 ejemplares.

Durante la gestión de Zdenek Veselovský, el zoológico de Praga se incorporó, además, al proyecto de salvación de los tigres de Ussuri. Hoy en día, estos hermosos felinos se reproducen con facilidad en los zoológicos, pero la reintroducción en su hábitat original es imposible.

Durante treinta años Zdenek Veselovský gestionó el zoológico de Praga sin ser molestado por las autoridades comunistas. Cuando faltaba un año para la caída del comunismo en Checoslovaquia pasó algo que hoy en día parece increíble:

El secretario de la organización municipal del Partido Comunista en Praga, Miroslav Stepán, necesitaba en 1988 un puesto de director para un amigo suyo. Zdenek Veselovský fue despedido y el camarada del dirigente comunista asumió la dirección del zoológico de Praga.

Zdenek Veselovský encontró trabajo en la Academica de Ciencias. Después surgió en Ceské Budejovice la Facultad de Biología de la Universidad de Bohemia del Sur y el zoólogo empezó a dedicarse a la actividad docente.

Veselovský se ha considerado siempre como un representante diplomático del reino animal, que dio a conocer al público en 36 libros. Introdujo en el país la etología, ciencia sobre la conducta de los animales. De su primer libro sobre etología se vendieron 150 mil ejemplares.

06-08-2003