La ciudad de Kourim - el centro de Europa

02-11-2002

La ciudad de Kourim, ubicada, a unos 40 kilómetros de Praga, suele llamarse el centro de Europa, ya que por esa localidad se cruzan el meridiano 15 con el paralelo 50.

En la ciudad de Kourim viven casi 2000 habitantes, sin embargo, su población ha disminuido notablemente. La alcalde de la ciudad de Kourim, Zuzana Chmelová, señaló que en el siglo pasado su población era dos veces mayor que en la actualidad.

La alcalde de Kouřim Zuzana Chmelová, foto: Archivo de Radio PragaLa alcalde de Kouřim Zuzana Chmelová, foto: Archivo de Radio Praga "La ciudad tendrá que pensar en el futuro qué condiciones asegurará para los jóvenes, porque hay escasez de vivienda. La ciudad no tiene sus propios terrenos. La gente tiende a trasladarse a Praga que queda cerca, y por el contrario los praguenses compran en Kourim casas de recreo. Igual que en todas las ciudades pequeñas, también nos abruma la escacez del dinero".

La ciudad de Kourim es el centro de la región de Kourimsko, que agrupa 16 aldeas y la ciudad de Zásmuky en la que se encuentra el palacio de Sternberk. En Kourim hay una amplia gama de asociaciones cívicas, en las que se unen bomberos, pescadores, o cazadores, entre otros. Éstos ayudan también a realizar acciones culturales. ¿De qué acciones se trata?

"Hay que mencionar un festival de música clásica, en el que participan también artistas del exterior. Luego organizamos fiestas barrocas o la llamada "Puerta de Kourim", que es una carrera de automóviles y motos, tanto modernos, como antiguos. Cada año organizamos también Juegos Olímpicos en los que participan desde los niños pequeños hasta los abuelos", indicó la alcalde de Kourim, Zuzana Chmelová.

El primer testimonio sobre la ciudad de Kourim data del año 1261. Dagmar Chmelarová, directora del museo de la ciudad mencionó que Kou"im, según algunos cronistas, es la ciudad checa más antigua.

"Hay que decir que la ciudad pasó por tres fases históricas; primero fue la época eslava, después vino la dinastía de Depoltice, que construyó el castillo y después Kourim pasó a ser la ciudad real. Desde el siglo 7 empezó a establecerse en esta localidad la tribú eslava Zlicané. A principios del siglo 10 en el territorio checo empezaron a surgir peleas entre las tribús eslavas. Boleslao I, príncipe de Praga, conquistó en aquél entonces la ciudad de Kourim que fue además destruida por un incendio".

El museo de Kouřim, foto: Archivo de Radio PragaEl museo de Kouřim, foto: Archivo de Radio Praga Se trató del primer incendio de aquella época, y éste es el motivo por el que la ciudad lleva el nombre de Kourim, lo que significa en español "fumo". Dagmar Chmelarová dijo que los incendios fueron una maldición para esta ciudad hasta el siglo 19.

"En aquél entonces las casas eran de madera y tenían los techos uno al lado del otro, por lo que no fue posible apagar el fuego de una manera eficaz. Hoy el fuego destruye una casa, en aquellos días estaban ardiendo calles enteras".

Entre los siglos 15 y 16 la ciudad estaba en su auge. Esa época terminó cuando Fernando I ordenó confiscar las granjas de la ciudad, debido a la participación de Kourim en la guerra de los estamentos checos contra los protestantes alemanes. Empezó el empobrecimiento de la ciudad, que fue desolada además en el siglo 17, así como muchas localidades checas, por los suecos durante la Guerra de los Treinta Años. Y al final una peste consumó la ruina.

Hoy en día podemos encontrar huellas de estas plagas históricas en el museo de Kourim que está situado en la plaza mayor. La directora del mismo, Dagmar Chmelarová, nos dijo qué es lo que los visitantes pueden ver en esta Institución.

La iglesia de San Esteban, foto: Miloš TurekLa iglesia de San Esteban, foto: Miloš Turek "La exposición permanente de nuestro museo representa el desarrollo histórico de la ciudad desde la época prehistórica, a través de la colonización celta, hasta el siglo 19. La exposición de la época eslava incluye descubrimientos arqueológicos, por ejemplo, la tumba de la princesa de Kourim, con su esqueleto y joyas de oro y plata, así como los antecesores de los botones de hoy".

Radka Jirkovská, agregada cultural del Centro de Información de la ciudad de Kourim, señaló que para ver monumentos históricos primero debemos ir a la Kourim antigua que queda aproximadamente medio kilómetro del centro contemporáneo donde se encontraban en tiempos remotos colonizaciones de la época prehistórica y eslava.

"La iglesia de San Esteban con una extraordinaria capilla subterránea de Santa Catrina en la plaza mayor es la dominante de la ciudad. Es uno de los más destacados monumentos histórico del estilo gótico temprano en la Europa Central. Las pinturas murales proceden del siglo 15, y un parecido sistema de bóvedas se puede encontrar tan sólo en Inglaterra. Otro destacado monumento en la plaza es el campanario donde las campanas están colgadas con los badajos hacia arriba".

¿Por qué están las campanas colgadas al revés?

El campanario donde las campanas están colgadas con los badajos hacia arriba, foto: Miloš TurekEl campanario donde las campanas están colgadas con los badajos hacia arriba, foto: Miloš Turek "Generalmente se mencionan dos versiones. La primera es que la campana al revés simboliza un cáliz, símbolo de los Husitas, movimiento religioso reformador del siglo 15. La segunda es que la ciudad en aquella época fue muy importante y rica. Las campanas debían repicar en caso de un peligro o para dar la bienvenida a una persona importante. Un día vino a la ciudad el emperador con el que la ciudad estaba en pleito por bienes y los ediles no hicieron sonar las campanas en homenaje del monarca quien, para castigar su desobediencia, ordenó que les dieran la vuelta".

Se dice que los príncipes de la ciudad de Kourim fueron tan poderosos que en la época eslava luchaban con Praga por el poderío. El rey Radslav de Kourim fue derrotado en una batalla por el príncipe Venceslao de Praga que fue posteriormente canonizado. Si Venceslao no hubiera ganado en aquél entonces, ¿quién sabe?, tal vez la capital de la República Checa, sería hoy la ciudad de Kourim...

02-11-2002