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La mairie du VIe arrondissement de Prague a fait enlever la statue du maréchal Koniev qui se trouvait depuis 1980 dans le quartier de Bubeneč. La statue va être pour l'heure conservée dans des réserves puis sera transférée au Musée de la mémoire du XXe siècle que la ville de Prague souhaite édifier. L'ambassade de Russie a vivement protesté contre la décision du maire de l'arrondissement et a estimé qu'il s'agissait là d'une violation de l'accord tchéco-russe d'amitié. « La démolition du monument du maréchal Koniev ne restera pas sans réaction adéquate de la partie russe, » peut-on lire sur le communiqué publié vendredi par l'ambassade de Russie à Prague.

La statue du maréchal soviétique fait l'objet d'une polémique depuis plusieurs mois. Elle a été vandalisée à plusieurs reprises en étant notamment partiellement recouverte de peinture rose. Le monument a été édifié en 1980 sous le régime communiste en hommage au maréchal pour son importante contribution en 1945 à la libération par l’Armée rouge de Prague et d’une grande partie de la Bohême et de la Moravie occupées par l’Allemagne nazie.

Toutefois, son implication dans la répression de l’insurrection en Hongrie en 1956, dans la construction du mur de Berlin ou encore son passage à Prague en 1968 pour une opération de renseignement avant l’invasion du pays par les troupes du Pacte de Varsovie, sont aujourd’hui également reprochés à Ivan Koniev, faisant de lui un personnage controversé.