Expats.cz : « pour que les expatriés se sentent à l’aise en République tchèque »

10-08-2009

Prague est une ville cosmopolite. Il suffit de se promener à travers ses quartiers pour le comprendre, à Prague, les expatriés sont nombreux. C’est pourquoi Martin Howlings, lui-même expatrié, originaire de Grande-Bretagne, a décidé de leur consacrer un site, Expats.cz. Un portail interactif pour la communauté internationale en République Tchèque.

« Expats.cz est né en 2001, quand je suis arrivé en République Tchèque pour une expérience professionnelle. J’étais à la recherche de différentes informations pour m’aider moi et d’autres expatriés, mais il n’y avait rien de la sorte. J’avais beaucoup de questions sans réponses. Et pour toutes ces questions, il n’y avait que très peu d’informations disponibles en anglais. J’ai donc voulu créer un système simple, Expats.cz, car c’était le meilleur moyen pour répondre à ces questions et échanger des informations. Depuis 2001, le nombre de visiteurs n’a cessé d’augmenter, de 5 000 connexions par mois à 135 000 aujourd’hui. »

A Prague, Martin Howlings est arrivé complètement par hasard, sur l’invitation d’un ami tchèque. Mais l’idée de créer ce site pour expatriés dans la capitale tchèque a tout son sens.

« Il y a une chose à Prague que la plupart des expatriés vous diraient : il y a quelque chose de magique dans l’air. Chacun a ses propres raisons d’y venir, mais la raison pour laquelle ces groupes de personnes se sentent bien ici provient en grande partie de la beauté de la ville, et aussi du fait que les Tchèques sont des personnes très ouvertes et tolérantes. »

A Prague, les expatriés viennent d’horizons complètement différents. On y trouve des familles, des étudiants, des professionnels ou encore des diplomates, venus pour un séjour plus ou moins long. Est-ce difficile, quand on est étranger, de venir vivre à Prague ? Martin Howlings avoue qu’il est beaucoup plus facile de s’adapter aujourd’hui qu’il y a dix ans de cela. Mais la barrière de la langue reste un gros problème pour s’intégrer, quand on veut s’installer.

« Je pense qu’Expats.cz, qui est en anglais, permet à tous les expatriés de se sentir à l’aise, pour toutes sortes de choses, qu’ils aient besoin de trouver un avocat ou un dentiste parlant anglais par exemple. Trouver ces services sans parler tchèque est ce qui cause le plus de difficultés. Donc oui, venir à Prague et tenter de s’installer comme vous l’étiez dans votre pays d’origine, et en peu de temps, est très difficile. Mais Expats.cz permet d’y arriver. Et je pense que ce qui aide aussi, c’est de permettre à des personnes ayant les mêmes besoins, les mêmes situations, de se rencontrer. Par exemple, rassembler deux jeunes mères est quelque chose de fort, car cela leur permet d’échanger des informations plus personnelles. »

Chez les expatriés en tout cas, le site expats.cz est devenu une référence, grâce à ses nombreuses rubriques. Rubriques dont vous connaîtrez le détail, ponctué de quelques exemples insolites, dans la suite de cet entretien avec Martin Howlings, fondateur du site.

www.expats.cz

10-08-2009