L’assistance aux ressortissants tchèques à l’étranger au cœur du travail des consuls honoraires

20-06-2019

Défendre les intérêts de la République tchèque à l’étranger, porter assistance aux ressortissants tchèques en détresse ou dans leurs démarches administratives, participer à la coopération bilatérale entre Prague et un pays tiers. Toutes ces activités font partie des prérogatives des consuls honoraires de la République tchèque à l’étranger. Jusqu’à vendredi, la grande majorité d’entre eux est réunie à Prague, accueillie par le ministère tchèque des Affaires étrangères.

La réunion des consuls honoraires de la République tchèque dans le monde, photo: Anna KubištaLa réunion des consuls honoraires de la République tchèque dans le monde, photo: Anna Kubišta

Depuis trente ans que ce service de consulats honoraires a été mis en place, soit après la révolution de Velours, leur nombre n’a cessé d’augmenter. Depuis le début des années 2000 il a même doublé pour atteindre un total de 217 aujourd’hui. Quelque 170 sont présents à Prague jusqu’à vendredi, l’occasion pour Prague de rendre hommage à leur travail puisqu’ils exercent leur mandat de manière bénévole. Le chef de la diplomatie tchèque, Tomáš Petříček explique quel est le profil de ces consuls honoraires :

« Ce sont souvent des personnes qui ont exprimé leur envie d’aider la République tchèque à l’étranger, particulièrement dans les pays où nous n’avons pas d’ambassade ou de consulat à proprement parler. Nous nous efforçons de chercher les candidats pertinents dans les régions où nous en avons le plus besoin. »

Ces candidats peuvent être des locaux, ou bien des ressortissants tchèques ou d’origine tchèque qui souhaitent ainsi incarner leur lien avec leur pays. C’est tout particulièrement le cas aux Etats-Unis qui compte une vingtaine de consuls honoraires, en plus de la représentation diplomatique officielle :

« Ils collaborent de manière très étroite avec la communauté tchèque établie à l’étranger, d’autant plus que souvent il s’agit de Tchèques eux-mêmes. Par exemple aux Etats-Unis, où se trouve la plus grande communauté tchèque à l’étranger, ce sont souvent des personnes d’origine tchèque. Ils organisent de nombreux événements culturels en coopération avec nos associations locales. Là-bas la coopération est très active. »

Romaric Sondo, photo: Anna KubištaRomaric Sondo, photo: Anna Kubišta Outre les pays où sa présence est plus traditionnelle, la République tchèque a un intérêt renouvelé ou plus développé au renforcement de ses liens avec les pays d’Afrique, notamment en lien avec la participation de militaires tchèques dans la mission internationale MINUSMA au Mali, comme nous l’explique Romaric Sondo, consul honoraire au Burkina Faso limitrophe :

« La preuve, c’est que la République tchèque va bientôt ouvrir une représentation diplomatique au Mali. C’est la preuve d’un vrai intérêt de la République tchèque dans cette région de l’Afrique en particulier. Ces dernières années, la République tchèque témoigne d’un intérêt grandissant pour l’Afrique de l’Ouest. »

Romaric Sondo exerce ses fonctions de consul honoraire depuis juin 2018, il détaille quelle est la situation des ressortissants tchèques dans son pays :

« Au Burkina Faso, nous n’avons pas beaucoup de Tchèques résidents. Mais il y a beaucoup de Tchèques de passage : environ une cinquantaine par an. Mais le nombre de résidents ne dépasse pas cinq personnes. Depuis que je suis consul honoraire, j’ai dû gérer un cas de touristes tchèques qui avaient été victimes d’attaques au Burkina. Donc je les ai assistés pour régler leurs problèmes. »

Burkina Faso, photo: TreesForTheFuture, CC BY 2.0Burkina Faso, photo: TreesForTheFuture, CC BY 2.0 Cette assistance aux voyageurs de passage notamment est une des pierres angulaires du travail des consuls honoraires, comme le rappelle Tomáš Petříček. Et l’activité des consuls a souvent particulièrement tendance à se développer en période de congés estivaux :

« Ils viennent en aide aux citoyens tchèques dans les pays où nous n’avons pas représentation consulaire. Ils peuvent par exemple leur établir des documents officiels de type passeport en cas de perte, ils les aident lorsqu’ils font face à des problèmes de tous types. En ce sens, les consuls honoraires sont un maillon irremplaçable de notre réseau diplomatique à l’étranger. »

20-06-2019