Un été particulièrement faste pour le tourisme à Prague

16-07-2004

Chaque année, des millions de touristes affluent dans la capitale tchèque pour admirer les merveilles qu'elle recèle. Cet été, la fréquentation touristique devrait atteindre des records.

Cet été, la ville de Prague est plus que jamais une destination touristique prisée. La capitale tchèque, qui accueille chaque année environ 3 millions de touristes, devrait connaître l'une des plus importantes saisons touristiques de son histoire. Si, ces dernières années, l'économie du tourisme avait souffert, à Prague comme dans le reste du monde, des suites de la catastrophe du 11 septembre, ainsi que de l'épidémie du SRAS, l'avenir s'annonce radieux. L'été devrait voir une hausse de la fréquentation touristique de 10% par rapport à l'année dernière.

Pourquoi un tel succès ? La question appelle plusieurs réponses. D'abord, l'entrée de la République tchèque dans l'Union européenne permet désormais aux résidents de celle-ci d'accéder à ce pays avec une simple carte d'identité. Le 1er mai 2004, date de l'ouverture de l'UE à ses nouveaux membres, a aussi été le jour du lancement de la première compagnie aérienne tchèque à bas prix : Smartwings. Elle s'ajoute à une dizaine d'autres qui desservent déjà Prague et qui se sont développées ces dernières années, permettant par exemple de relier Paris à Prague pour 100 euros environ. Le championnat du monde de hockey sur glace a en outre contribué à ce que la saison débute plus tôt qu'à l'accoutumée.

Surtout, le charme de la capitale tchèque, avec ses maisons colorées, ses façades "Art nouveau", ses rues piétonnes, ne manque pas de séduire de plus en plus de touristes. Ceux-ci vantent les mérites de la ville à leur entourage, mais aussi à un plus large public notamment par le biais des sites internet qui se multiplient. Nombreux sont ceux qui, une fois séduits par Prague, y reviennent. La promotion de Prague est également réalisée à l'étranger par l'agence CzechTourism. Plusieurs monuments rencontrent un succès particulier : c'est le cas de l'Horloge de la place de la Vieille-Ville, devant laquelle des centaines de touristes se pressent à chaque heure pour voir s'animer les figurines représentant les apôtres. Le Château est aussi très apprécié, de même que le célèbre Pont Charles, avec ses nombreuses statues, qui ne désemplit pas de l'été.

Les touristes, dont la durée moyenne de séjour à Prague est de 3 jours et demi, viennent de tous les horizons. De République tchèque tout d'abord, car les nationaux aiment à visiter leur capitale. D'Europe ensuite, et surtout. Vous promenant dans les rues pragoises, vous entendrez souvent, durant l'été, parler allemand (les Allemands représentent 40% des touristes à Prague), anglais ou italien, ou encore espagnol, français ou hollandais. Mais de plus en plus, les touristes affluent du monde entier pour venir admirer le bijou qu'est Prague. Outre les Américains, ce sont désormais nombre d'Asiatiques, notamment Japonais et Coréens, qui visitent la capitale tchèque.

16-07-2004