Les Britanniques dédient un mémorial aux aviateurs tchèques de la RAF

11-03-2014

Une statue de deux mètres de haut, représentant un lion ailé – tel est l’hommage rendu par la communauté britannique vivant en République tchèque aux pilotes tchèques qui ont combattu durant la Seconde Guerre mondiale dans la RAF, la force aérienne royale. La statue de bronze, dont l’auteur est le sculpteur britannique Colin Spofforth, sera moulée en République tchèque et dévoilée le 17 juin prochain à Prague. Toutefois, l’ambassade britannique se trouve encore en pleines négociations avec la municipalité de Prague pour déterminer l’emplacement exact de l'installation de la statue.

Les pilotes Tchèques et slovaques se sont inscrits plus particulièrement dans l’histoire du Royaume-Uni, lors de la fameuse bataille d’Angleterre (de juin 1940 à mai 1941, ndlr), pendant laquelle les nazis avaient subi leur première défaite majeure. Durant l’été et l’automne 1940, 2917 pilotes avaient participé à la bataille d’Angleterre ; environ un cinquième d’entre eux étaient des pilotes étrangers, dont 145 Polonais et 89 Tchécoslovaques. Pendant la Seconde Guerre mondiale, l’armée de l’air britannique, comptait plus de 2500 pilotes tchécoslovaques, 493 d’entre eux ont été tués dans les combats.