Hockey : la Coupe Stanley promise à un Tchèque

18-05-2009

Les premiers matchs des finales de conférence de la Coupe Stanley en NHL ont été disputés dimanche et lundi. C’est d’ores et déjà une certitude : cette année encore, un joueur tchèque aura le bonheur de soulever le plus vieux des trophées des sports professionnels en Amérique du Nord.

Jiří Hudler, photo: CTKJiří Hudler, photo: CTK Cette saison encore, un joueur tchèque remportera la Coupe Stanley, le trophée qui récompense l’équipe vainqueur des play-offs de la saison de NHL, la prestigieuse ligue nord-américaine. On retrouve en effet un Tchèque dans les effectifs de chacune des quatre équipes qualifiées pour les finales des conférences Est et Ouest.

A l’Est, la finale oppose les Red Wings de Detroit du centre Jiří Hudler aux Blackhawks de Chicago de l’ailier Martin Havlát, tandis que le duel de l’Ouest met aux prises les Penguins de Pittsburg de l’attaquant Petr Sýkora aux Hurricanes de Carolina du défenseur František Kaberle. Déjà vainqueur l’année dernière, Jiří Hudler a l’occasion de devenir le troisième joueur tchèque de l’histoire à soulever la Coupe Stanley deux saisons d’affilée. Cela n’est plus arrivé depuis Jaromír Jágr avec les Penguins de Pittsburgh au début des années 1990.

Au total, ils ne sont que vingt joueurs tchèques dans l’histoire centenaire de la NHL à avoir inscrit leur nom au palmarès du plus célèbre des trophées de hockey. Mais depuis 1999, seules deux années sont restées blanches : en 2005, la saison n’avait pas été disputée en raison de la grève générale qui opposait les syndicats des joueurs aux propriétaires des clubs, et en 2007, aucun Tchèque ne défendait le maillot des Ducks d’Anaheim. En revanche, ils n’étaient pas moins de trois à avoir gagné la coupe la saison dernière avec Detroit, parmi lesquels figurait notamment le légendaire gardien Dominik Hašek.

18-05-2009