Место для посадки "Аполлона-11" на Луне определил чех

05-04-2004

2 июля 1969 года, после десятилетней подготовки и серии испытательных полетов, американским ученым удалось осуществить посадку на Луне пилотируемого космического аппарата «Аполлон-11». В лунное Море Спокойствия впервые ступила нога человека, космонавта Нейла Армстронга. Это событие имеет прямое отношение к герою нашей рубрики. Подробные карты Луны для американцев составил чешский астроном Зденек Копал, он же определил место посадки «Аполлона-11». В воскресенье в родном городе астронома - Литомышли, закончились торжества, посвященные 90-летию со дня рождения ученого. Какой след оставил в астрономической науке Зденек Копал? Об этом - в сегодняшних «Исторических прогулках».

Хотя Зденек Копал закончил своей жизненный путь уже как гражданин Соединенных штатов и, начиная с 1950 года постоянно жил и работал в английском Манчестере, в Чехии его никогда не считали эмигрантом. Он часто приезжал на родину, навещал коллег по Чешскому астрономическому обществу и Академии наук, заходил и в родной Карлов университет. Похоронен Зденек Копал на пражском Вышеградском кладбище - в городе, где началось его увлечение астрономией и куда семья ученого переехала из Литомышли. Рассказывает Мартин Шолц, сотрудник Института астрономии Карлова университета.

- В 1928 году, в середине каникул, с Копалом произошел случай, определивший всю его дальнейшую судьбу. Он происходил из семьи университетского профессора и был от природы мальчиком очень любопытным - собирал камни и жуков. Летом он отправился показать их работникам Национального музея, а потом возвращался домой на Смихов. И сэкономил на трамвайном билете 1 крону. У Национального театра в это время стоял человек с телескопом и предлагал прохожим за крону посмотреть на пятна на солнце. Так получилось, что у театра стояли два одноклассника Копала и смотрели на солнце. Зденек тоже пожертвовал сэкономленную крону и заглянул в телескоп. В этот момент все и произошло. Жуки с камнями были забыты, Копал увлекся астрономией.

Уже в свои 16 лет Зденек Копал принадлежал к числу самых прилежных наблюдателей переменных звезд в петржинском планетарии. В 1931 году в международном научном журнале Astronomische Nachrichten вышла его первая научная работа.

- В 1936 году случилось полное затмение солнца, которое можно было наблюдать на Дальнем Востоке и в Японии. Чехословацкое астрономическое общество отправило экспедиции в Сибирь и в Японию, Зденек Копал попал во вторую. Потом наблюдения чехословацких астрономов попали в журнал «Царство звезд».

Любопытно, что когда Зденек Копал пришел выправлять документы, необходимые для выезда в Японию, какой-то чиновник скептически посмотрел на него и сказал: «И зачем вы туда едете? Ведь завтра об этом затмении и так напишут во всех газетах».

Одним из университетских педагогов Копала был Владимир Гайндрих, специалист по хаотическим орбитам малых планет. Он был консультантом Альберта Энштейна по астрономическим вопросам и встречался с последним в Праге, в кафе недалеко от Национального театра. Большое влияние на молодого астронома оказал и профессор Фройндлих, тоже, между прочим, приятель Энштейна: Фройндлих читал в Праге лекции о внутренней структуре звезд.

В 1937 году Копал окончил Карлов Университет и использовал стипендию, полученную за отличные результаты, для поездки в Англию. Там он серьезно занялся внутренней структурой звезд. В планетарии Гарвардского университета в США молодой ученый углубился в изучение физики галактик. В оккупированную Чехию возвращаться было бессмысленно, и Копал решил остаться в США. Он работал в Институте технологии в штате Массачусетс, читал лекции о двойных звездах в Гарварде и Кэмбридже. Начиная с 1950 года, Копал постоянно жил в Манчестере, где заведовал астрономической кафедрой университета. Одновременно ученый стал советником американского аэрокосмического агентства NASA в подготовке лунной программы «Аполлон». Рассказывает Мартин Шолц.

- В обсерватории в Пиренеях установили самую совершенную на тот момент камеру для съемок лунной поверхности и на основе полученных данных составили самые точные карты Луны. Зденек Копал организовал также симпозиум Международного астрономического союза, посвященный Луне.

В 1968 году Копал основал журнал Astrophysics and Space Science, а год спустя The Moon, который до сих пор выходит под названием Earth, Moon and Planets. Он считается основателем современной теории двойных звезд, его имя носит малая планета.

В 1965 году в эфире Чешского радио прозвучали 2 лекции Копала, возглавлявшего тогда кафедру астрономии в Манчестерском университете, под названием «Есть ли жизнь на Луне?». Предлагаем вам послушать самые интересные отрывки из них. Зденек Копал был уверен, что на Луне есть жизнь. В обоснование своей точки зрения он приводил последние данные об углистых хондритах - это редкий класс метеоритов, составляющий 2% от всех найденных на Земле.

- Углистые хондриты, это уже давно известно, в отличие от других метеоритов, содержат не только более высокий процент углерода, но и следы молекул, которые, несомненно, имеют органическое происхождение. Химики и биологи до сих пор дискутируют по поводу их происхождения. Тщательное изучение хондритов в последние месяцы доказало, что в их структуру входят микроскопические образования, которые, без сомнений, имеют органическую природу и присутствовали в метеорите на момент его падения на Землю.

- Это бы доказывало, что на Луне жизнь в примитивных формах существовала долгое время и, возможно, существует и сегодня. Но не на поверхности. В космических условиях жизнь на поверхности Луны не может существовать ни в коем случае.

Середину 1960-х годов Зденек Копал называл революционным периодом в астрономии.

- Толчком для революционных изменений в астрономии стала техническая возможность запустить телескоп в космос, появившаяся в последние 10-15 лет. До сих пор мы могли вести наблюдения только с поверхности Земли, и атмосфера нашей планеты нам очень мешала. В настоящее время несколько искусственных спутников Земли ведут наблюдения за солнцем и за самой Землей.

- Есть надежда, что к концу 1960-х годов в распоряжении ученых будут большие ракеты, которые смогут поднимать в воздух тонны груза. Их первой задачей будет доставка на Луну людей. А второй - доставить на орбиту Земли огромный телескоп, который использовался бы для проведения таких же астрономических работ, как и на поверхности Земли.

Предсказания Зденека Копала по поводу доставки на Луну людей сбылись. 2 июля 1969 года экипаж «Аполлона-11» вышел на поверхность Луны.

Фото: http://www.litomysl.cz/zdenekkopal/

05-04-2004