Чешский паспорт для конголезского крокодила

16-06-2016

Чешский ученый естествоиспытатель Вацлав Гвождик надеeтся доказать, что в Конго обитает до сих пор официально не признанный учеными вид животного – конголезский карликовый крокодил. В научной литературе упоминание о самом маленьком представителе отряда водных позвоночных появилось лет сто назад, однако это скрытное животное доныне остается малоизученным видом, и ученые относят его к роду тупорылых крокодилов (Osteolaemus tetraspis). В экспедицию в Конго Гвождик отправится благодаря поддержке фонда Neuron, комиссия которого заинтересовалась его проектом и выделила на поездку четверть миллиона крон (9260 евро).

Вид выпустили из виду

Вацлав Гвождик, Фото: архив Института биологии АН ЧРВацлав Гвождик, Фото: архив Института биологии АН ЧР В Конго чешский герпентолог Вацлав Гвождик, изучающий прежде всего земноводных, ездит уже несколько лет. Во время одного из своих путешествий в девственном тропическом лесу он случайно набрел на останки только что убитого одним из местных жителей крокодила и неподалеку от него увидел еще одного представителя семейства крокодиловых, за которым наблюдал и вид которого отличался от изученных прежде. Он сделал фотографии и произвел забор образцов биоматериала для генетического анализа.

– Конечно, я в итоге был немало поражен тем, когда мне удалось обнаружить на одном месте, а именно в болотистой местности девственного леса Конго, два вида одного рода, которые различаются морфологически уже на первый взгляд. С другой стороны, будучи герпентологом, то есть изучая амфибий и рептилий, я имел некоторое представление о систематике крокодилов в данном регионе. Однако этот вид, можно сказать, давно выпустили из виду, и он был почти забыт. Некоторое время конголезский крокодил был признан подвидом тупорылого крокодила, но, в принципе, его никто толком не видел и не изучал. Поэтому очень хотелось бы побольше разузнать об этом обитателе Конго,

– рассказал в интервью «Радио Прага» ученый.

Речь, как подтверждает Вацлав Гвождик, идет в данном случае о пресмыкающемся, известном как подвид – тупорылый крокодил Осборна (Osteolaemus tetraspis osborni или Osteoblepharon osborni), впервые описанном менее ста лет назад и обитающем в бассейне реки Конго.

– Некоторые ученые даже предполагали, что есть основания выделять этот вид в отдельный род. Позднее зоологи указали на ошибочность такого утверждения. По прошествии еще некоторого времени специалисты пришли к мнению, что это животное можно считать подвидом – все это происходило в 50-60 годы прошлого века. За прошедшие почти полвека мнения ученых относительно крокодила Осборна разделились: кто-то допускал, что это подвид, то есть tetraspis osborni, иные это отрицали. В зоопарках, например, конголезский карликовый крокодил не появлялся, и наблюдения за этим видом не проводились. В целом было очень мало информации о существовании этого обитателя Западной Африки, как и о его внешнем виде. Наблюдалась тенденция не верить в его существование, так как данных о нем не было.

– Размер взрослого тупорылого крокодила, как общеизвестно, обычно не превышает 1,5 м, хотя встречались и почти двухметровые, то есть это самый маленький из известных видов этого семейства. Отличается ли от него по размерам конголезский карликовый крокодил?

Конголезский карликовый крокодил, Фото: Архив благотворительного фонда NeuronКонголезский карликовый крокодил, Фото: Архив благотворительного фонда Neuron – По длине они почти одинаковы. Взрослые особи этого вида достигают в длину немногим более метра, скажем, до 1,5 метров. Вообще ученые предполагают, что, хотя никто этого точно не знает, конголезский крокодил может вырастать не более чем до 2 метров.

– Название «конголезский», которое появилось в связи с вашими планами в СМИ, является устоявшимся или скорее рабочим?

– Это рабочее название, которым мы пользуемся также общаясь с журналистами. В качестве одного из вариантов употребим и упомянутый «крокодил Осборна», названный так в честь академика и директора нью-йоркского музея естественной истории Осборна. Именно он финансировал лет сто назад экспедицию в Конго, в ходе которой был открыт этот новый вид. Как следует из того, что удалось выяснить лишь нескольким людям в мире, которые, как и я, стремятся собрать необходимую информацию, обитает этот крокодил по большей части в Конго; лишь незначительная часть популяции зафиксирована и в ареале юго-восточной части Камеруна,

– говорит Вацлав Гвождик.

Продолжение беседы с ученым, в которой мы, помимо прочего, узнаем, не грозит ли сокращение численности этой популяции из-за потери жизненного пространства, вы услышите в одной из наших летних рубрик.

16-06-2016