«Американское» свидетельство Зденека Матея Кудея

19-12-2003

Какую роль в творчестве писателя играет жизненный опыт? Существуют писатели, способные выдумать все что угодно лишь за своим письменным столом, но также такие, которые пишут потому, что из-за своих душевных переживаний не могут не писать. Как раз таким был чешский юморист, путешественник и авантюрист Зденек Матей Кудей.

Родился он в 1881-м году в городе Горжице у подножья Крконош в семье инженера-строителя железной дороги. Уже в средней школе Кудей заменил свое гордо звучащее имя Зденек Мариан более народным Зденек Матей. В 1903-м году, будучи 22-летним молодым человеком, Кудей отправился в путешествие по дальним странам. В течение странствования по Германии он попал в Гамбурк. Здесь же началось его удивительное американское приключение в стиле Джека Лондона. Оно началось случайно, однако вполне соответствовало авантюрному характеру Кудея и его непостоянному жизненному стилю. Кудей вспоминает:

- Всё произошло в одном игорном зале в Алтоне в Гамбурке, где я очутился после длительного путешествия по Германии. В дикой азартной игре я тогда выиграл большие деньги, и от игрока, который проиграл, я вместо денег взял билет в США на пароход первого класса «Граф Вальдерси». Это судно меня через десять дней доставило на другой берег океана. Я не прибыл туда без гроша. Но в Нью-Йорке, где я высадился весной 1903-го года, я короткий срок жил настолько расточительно, что вскоре мой кошелек опустел. Так как мне было стыдно искать работу у земляков, перед которыми я короткий срок своей зажиточности притворялся богачом, я за последние доллары купил себе билет в Чикаго, чтобы там попробовать счастье. Я прибыл туда с полуторами долларами в кармане. Однако счастье мне улыбнулось. В течение трех дней после приезда я нашел свою первую работу - подсобного рабочего у земляка, который одновременно работал каменщиком, маляром и обойщиком. Итак, я белил стены и потолки, клеил обои, красил заборы, ремонтировал щипцы и полировал полы. Работа была тяжелая, но я остался при ней до конца транспортного периода. Потом я попытался подыскать что-нибудь другое. Это мне удалось. Я поочередно работал в городской бойне чистильщиком кишок, потом поденщиком в деревообрабатывающей мастерской, потом в химчистке, и в заключение я мыл посуду в громадном ресторане большого экспедиторского дома.

Тем временем Кудей сам вряд ли представлял себе, что задуманная первоначально поездка в Нью-Йорк превратится в шестилетнее странствование по США (с 1903-го по 1909-й год), в путешествие «между двумя океанами», в течение которого он пройдет и проедет (в большинстве случаев безбилетником) большую часть США и Канады. Что он познакомится с городами и деревнями, с самыми различными профессиями и слоями американского общества, и на пути пройдет через бесчисленные веселые и трагические приключения. Кудей побывал и в Чикаго, и в Кливленде, из Детройта в Чикаго он вернулся пешком как настоящий «трамп», американский бродяга, затем отправился на юг в Алабаму, где работал в бесчеловечных условиях на стройке железной дороги. Он был фермером и ковбоем, золотоискателем и дровосеком, и после особо жестокой зимы, из-за тяжелого воспаления легких, очутился в больнице в Огайо. Его перевезли в Нью-Йорк, где он, в конце концов, соскучился по родине, и вернулся на скотном судне в Европу. Однако и дома он продолжал бродяжничать, хотя бы по Чехии. Лишь один раз он попытался пересечь границу австро-венгерской монархии по направлению на восток, но через несколько дней его в Киеве арестовала царская полиция. Кудей провел пол года в камере предварительного заключения, после чего его из России выдворили. Еще до начала Первой мировой войны он дома опубликовал первые рассказы о своем пребывании в Америке под названием «Убогие дни», и затем сборник рассказов из русской тюрьмы «В гостях у батюшки царя». Кроме очередных сборников рассказов он в 1918-м году опубликовал также роман «Между двумя океанами».

В 1914-м году Кудей подружился с гениальным чешским писателем Ярославом Гашеком, автором известного во всем мире романа «Бравый солдат Швейк». Вместе с Гашеком Кудей еще до начала войны разъезжал по Чехии, и их общие приключения затем обработал в своей самой успешной книге «Ум хорошо, а два лучше». Во время войны он активно служил лишь короткий срок, так как заболел тяжелым ревматизмом. У Зденека Матея Кудея никогда не было постоянного рабочего места, он остался бродягой на всю жизнь. После войны он подрабатывал, прежде всего, переводами с английского языка, однако речь шла в большинстве случаев о второстепенных текстах. В стиле одного из них - приключенческого романа о диком человеке-обезьяне Тарзане - Кудей даже написал пародию «Бабушка Тарзана». Вместе с Гашеком и с художником Панушкой они в начале 20-х годов нашли прекрасный регион восточной Чехии под крепостью Липнице. Гашек и Панушка там поселились, Кудей для себя выбрал недалекий городок Ледеч. Там он пережил Вторую мировую войну, там же он в 1955-м году и скончался. Лишь немногие из его соседей поверили, что этот малоимущий дядя, с которым они так часто сидели в пивной, и который умеет так интересно рассказывать, действительно побывал в Америке и жил там долгие годы, и действительно был когда-то известным писателем. Процесс открывания творчества Зденека Матея Кудея для самого молодого поколения читателей продолжается до наших дней.

19-12-2003