Трамвай, трамвай, трамвай...

22-06-2003

Прага таинственная, Прага романтическая, Прага сказочная, Прага будничная. С образом будничной Праги неразрывно связан трамвай. Пожалуй, самый надежный вид транспорта, во всяком случае, в Праге. Даже во время наводнения, когда метро было затоплено, а автобусы затирались в пробках, трамвай пользовался привилегированным правом приоритета. Но даже, когда Прага не погружена под «столетней водой», я не советовала бы вам ехать на работу на такси. Дорого и долго. Но с чего все начиналось?

Начиналось все 23 сентября 1875 года, когда на улицы столицы Королевства чешского в первый раз выехал многоместный вагон, который тянула за собой трудолюбивая лошадка. Да это была самая обыкновенная конка - открытая всем ветрам телега на рельсах. К 1885 году ее трасса составила почти 19 километров. На конке пражане ездили на работу и за покупками в течение 30 лет, до 12 мая 1905 года. Электричество постепенно вытесняло лошадиные силы. Неравный бой начался в Праге в 1891 году, когда знаменитый чешский электротехник Франтишек Кржижик пустил по пражскому району Летна все ту же телегу на рельсах, но только уже с электромотором. В то время это было больше похоже на аттракцион, чем на настоящий транспорт, так как пользоваться им было можно только летом.

Переломным стал год 1896. 19 марта этого года все тот же Франтишек Кржижек открыл электрическую железную дорогу по трассе Прага - Либень - Высочаны. Это сегодня районы Либень и Высочаны привычно считаются районами чешской столицы, добраться до которых можно в два счета на все том же трамвае или на метро. В 19 веке это воспринималось, как страшное расстояние. С появлением в Праге трамвая, появилась и новая профессия - вагоновожатый. Профессия, которая, сразу стала престижной, очень ответственной и достаточно тяжелой.

Да тяжелой. Это сегодня водитель садиться в застекленную, иногда даже кондиционированную кабину, а раньше... Раньше относительные удобства полагались только пассажирам. Кабина была открытой. Весь день вагоновожатый стоял на резком ветру, от чего краснели и воспалялись глаза. От постоянного нажимания на педаль звонка распухали суставы. А руки, которые ни на полсекунды не разрешалось отрывать от рычагов, обветривались, краснели от солнца, и покрывались волдырями. Чтобы хоть как-то защитить их, вагоновожатые даже летом носили рукавицы.

Но, несмотря на все трудности, трамвай быстро завоевывал себе место под солнцем. Восхищение новым изобретением было так велико, что им решили украсить даже знаменитый на весь мир Карлов мост. В 1905 году все тот же Франтишек Кржижек изобрел для этого специальный электрический привод, который располагался между рельсами, чтобы не натягивать между средневековыми статуями провода. Но разум, все-таки, победил над эйфорией прогресса. По уникальному мосту трамваи ездили только три года.

22-06-2003